Más de 26 millones de menores sufren las consecuencias de 'El Niño' en todo el mundo

Niño en Etiopía
UNICEF
Publicado 08/07/2016 9:12:03CET

MADRID, 8 Jul. (EUROPA PRESS) -

Más de 26 millones de niños hoy en día sufren las consecuencias del fenómeno climático conocido como 'El Niño', que ha provocado numerosas inundaciones y sequías, que han causado que millones de menores sufran desnutrición y se encuentren en riesgo de contraer enfermedades contagiosas potencialmente mortales, según ha denunciado UNICEF en un informe.

'El Niño' es un fenómeno climático que se produce de forma cíclica en las zonas cercanas al ecuador. Se caracteriza por un aumento inusual de la temperatura del agua en el océano Pacífico, lo que provoca sequías en ciertas zonas de África Meridional mientras que en otras zonas, como en el norte de América Central, causa inundaciones.

El último caso de 'El Niño', que comenzó el año pasado, ya ha llegado a su fin. Sin embargo, ha sido uno de los más graves y ha registrado el mayor aumento en las temperaturas mundiales en 130 años, según ha informado el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia.

Las zonas más afectadas por las sequías han sido África Meridional, el Cuerno de África y América Central, así como algunas zonas de Asia-Pacífico. La inmensa mayoría de los países damnificados son naciones en vías de desarrollo, cuyas poblaciones ya contaban con escasos recursos, por lo que las consecuencias de 'El Niño' han sido fatales.

LOS NIÑOS SON LOS MÁS AFECTADOS

UNICEF ha denunciado que los niños son el colectivo que más sufre las consecuencias de este fenómeno climatológico extremo. Las sequías han causado que miles de familias hayan perdido sus cultivos y ganado, las principales fuentes de sustento de la inmensa mayoría de la población rural de África.

"Puede que el fenómeno meteorológico haya terminado, pero sus repercusiones sobre los niños, muchos de los cuales están entre los más desfavorecidos del mundo, se sentirán durante años", ha declarado la directora de Programas de Emergencia de UNICEF, Afshan Khan.

Miles de niños padecen en estos momentos desnutrición aguda grave. Los casos en niños menores de 5 años han aumentado de manera alarmante, de acuerdo con datos de Naciones Unidas, y la desnutrición a una edad muy temprana puede tener consecuencias fatales a largo plazo, como muerte prematura o discapacidad mental.

La escolaridad de muchos niños se ha visto interrumpida por este fenómeno climatológico, ya que muchas familias se ven obligadas a trasladarse de región. Miles de niños dejan de acudir a la escuela para caminar largas distancias en busca de agua potable, lo que aumenta el riesgo de que estos menores sufran abusos y explotaciones en un futuro.

AUMENTO DE ENFERMEDADES

Por otro lado, los cambios en la temperatura y los altos niveles de humedad que surgen a raíz de las inundaciones aumentan el riesgo de enfermedades como el dengue, la diarrea o el cólera.

De acuerdo con un estudio realizado en 2014 en varios países africanos, las tasas de infección del VIH en aquellas zonas donde el virus es endémico aumentaron más de un 10 por ciento después de que se produjera una sequía.

La inseguridad alimentaria en estos casos es un agravante, ya que muchos individuos se ven forzados a elegir entre comer o recibir tratamiento médico. La mortalidad de los niños que viven con el VIH llega a ser entre dos y seis veces mayor entre los menores que sufren desnutrición.

TEMOR ANTE LA POSIBLE LLEGADA DE 'LA NIÑA'

La comunidad humanitaria internacional ha mostrado su preocupación ante la posibilidad de que durante la segunda mitad de este año, se produzca 'La Niña', otro fenómeno meteorológico que se contrapone a 'El Niño'.

Si 'El Niño' provoca un aumento inusual de la temperatura, 'La Niña' tiene justamente el efecto contrario: genera temperaturas anormalmente bajas en la misma región. Por lo tanto allí donde 'El Niño' provoca sequías, 'La Niña' suele provocar intensas precipitaciones e inundaciones, y viceversa.

Aunque en teoría tiende a ser beneficioso y no es tan perjudicial como su contraparte, en el caso de que se produzca este nuevo caso de clima extremo a finales de 2016, sus efectos podrían ser devastadores en aquellas comunidades que ya sufren las consecuencias de 'El Niño', cuyos recursos se encuentran al límite.

Por otra parte, 'La Niña', que suele durar entre 9 y 12 meses, contribuye en muchas ocasiones a un aumento de los huracanes que se producen en el océano Atlántico.

ÁFRICA, EL CONTINENTE MÁS AFECTADO

África ya sufría las consecuencias de una serie de perturbaciones climáticas antes de la llegada de 'El Niño', que ha terminado de arruinar las cosechas de miles y miles de familias. La inseguridad alimentaria a raíz de este fenómeno afecta a más de 20 millones de personas en el continente africano, muchas de ellas niños.

En Etiopía, más de 10 millones de personas necesitarán asistencia alimentaria, seis de las cuales corresponden a menores de edad en riesgo de sufrir desnutrición. Angola, otro de los países más afectados, que se encuentra haciendo frente al peor brote de fiebre amarilla de su historia, cuenta con más de un millón y medio de afectados por el clima. Más de 95.000 niños angoleños sufren ya desnutrición aguda grave.

En Somalia son 100.000 los menores de cinco años que padecen desnutrición aguda. En Mozambique, casi 200.000 niños corren el riesgo de padecerla en los próximos 12 meses.

ASIA Y AMÉRICA DEL SUR

En la región Asia-Pacífico, 'El Niño' ha desencadenado un aumento de los huracanes y tifones, además de un número anormalmente elevado de incendios forestales en Indonesia. En Vietnam y Camboya, más de 5 millones de personas están sufriendo las consecuencias de las altas temperaturas y extremas sequías.

El fenómeno climatológico ha expuesto incluso la vulnerabilidad del de Corea del Norte, que sufre una de las peores sequías en décadas. Según datos de UNICEF, se ha producido un grave aumento de los casos de desnutrición y diarrea entre los menores de 5 años, a raíz de la escasez de alimentos y de agua que asola el país.

En Haití, que aún se estaba recuperando de los efectos que tuvo el terremoto de 2010, más de un millón y medio de personas se han visto afectadas por 'El Niño'. De ellas, 130.000 son niños que también sufren desnutrición aguda. La amenaza de que 'La Niña' traiga consigo un aumento de los huracanes en el Caribe podría resultar devastador para el país. En Honduras, 1,3 millones de personas sufren inseguridad alimentaria, mientras que en Guatemala son más de 900.000.

La comunidad humanitaria ha hecho una llamada de atención sobre la situación crítica que viven todos estos países, que sufren las consecuencias de uno de los peores fenómenos de "El Niño" registrados en décadas. A pesar de que ya ha finalizado, millones de personas se encuentran en situación de urgencia humanitaria debido a sus efectos, que han causado hambre, pobreza y enfermedades. UNICEF ha denunciado que si no hace frente a esta crisis humanitaria y se ofrece apoyo a estas comunidades, muchas de estas poblaciones podrían tardar décadas en recuperarse.

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