Una plataforma permite identificar los genes implicados en una infección letal producida por hongos

 

Una plataforma permite identificar los genes implicados en una infección letal producida por hongos

Imagen de los investigadores
UMU
Publicado 05/04/2017 9:58:02CET

MURCIA, 5 Abr. (EUROPA PRESS) -

El grupo de investigación de Genómica y Biotecnología Molecular de Hongos de la Universidad de Murcia (UMU) ha creado una plataforma genómica, utilizando como modelo el hongo Mucor circinelloides, que permite identificar cuáles son los genes esenciales para producir la infección conocida como mucormicosis.

Esta técnica, publicada en la revista 'PLoS Pathogens' y que ha contado con financiación de la Fundación Séneca, abre nuevas vías para el desarrollo de fármacos y tratamientos contra una enfermedad para la que no existen tratamientos y que presenta una mortalidad del 90 por ciento aproximadamente, según fuentes de la Unidad Cultura Científica de la UMU consultadas por Europa Press.

La plataforma diseñada, que está basada en la tecnología de RNA de inteferencia (merecedora del premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2006), permite determinar la función de todos los genes implicados en el proceso de infección.

Un avance que según Francisco Esteban Nicolás Molina, director del trabajo, es importante porque actualmente las tecnologías de la genómica permiten obtener fácilmente la secuencia del genoma de cualquier organismo, pero no así averiguar la función de los genes que lo constituyen.

"Es la primera vez que una técnica de este tipo se desarrolla para hongos", explica Nicolás. De ella, los científicos de la UMU han encontrado dos genes que tienen mucho que ver con la virulencia del hongo y que podrían ser claves para el diseño de fármacos que actúen sobre los genes implicados en la infección fúngica (provocada por hongos).

El incremento de casos diagnosticados en los últimos años de mucormicosis ha disparado la alarma entre la comunidad científica, que la ha clasificado como una enfermedad emergente que debe ser estudiada con celeridad con el objetivo de identificar posibles dianas (genes).

Es destacable también que, recientemente, el grupo de investigación de la UMU publicó en la revista Nature un artículo, que tuvo gran impacto, en el que describían el mecanismo que usaba el hongo Mucor circinelloides para cambiar tan rápido y adaptarse a las nuevas condiciones.

Este trabajo presenta los primeros resultados de una nueva línea de investigación iniciada por los catedráticos Rosa María Ruiz Vázquez y Santiago Torres Martínez, y actualmente dirigida por el profesor Victoriano Garre Mula. En este trabajo también han colaborado otros dos miembros del grupo, Carlos Pérez Arques y María Isabel Navarro Mendoza, además de un grupo de investigación de la Universitat Virgili i Rovira de Tarragona dirigido por el Dr. Javier Capilla.

Esta investigación ha sido posible gracias a la financiación recibida por la Fundación Séneca (proyecto 19339/PI/14) y del MINECO/FEDER (BFU2015-65501- P).

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