Una de cada cinco plantas del mundo, en riesgo de extinción

 

Una de cada cinco plantas del mundo, en riesgo de extinción

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WIKIMEDIA COMMONS
Actualizado 29/09/2010 12:03:45 CET

MADRID, 29 Sep. (EUROPA PRESS) -

Las plantas están tan amenazadas como los mamíferos y una de cada cinco especies de plantas del mundo corre el riesgo de extinguirse, según los investigadores de los Jardines Botánicos Reales en Kew junto con el Museo de Historia Natural en Londres (Reino Unido) y la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

El índice de plantas de la lista roja responde a cuestiones cruciales como la rapidez con la que se están perdiendo especies y por qué y supone una línea base desde la que establecer estrategias.

El estudio revela que un tercio de las especies de la muestra no son lo suficientemente conocidas para realizar una evaluación de conservación, además, de las casi 4.000 especies que se han evaluado, una quinta parte están clasificadas como amenazadas.

El informe también señala que las plantas están más amenazadas que las aves, tanto como los mamíferos y menos en peligro que los anfibios o corales. Entre los grupos de plantas, las gimnospermas son las más amenazadas y el hábitat que corre mayores riesgos de deterioro es el de la selva tropical. Es en los trópicos donde existen más especies en peligro de extinción y el proceso humano que supone una mayor amenaza para las plantas es la conversión de hábitats naturales para la agricultura o la cría de ganado.

El trabajo se basa en gran parte en la información botánica que se conserva en Kew y que incluye unos ocho millones de plantas conservadas y especímenes de hongos; en especímenes conservados en el Museo de Historia Natural de Londres; en datos digitales de otras fuentes y en una red de colaboración mundial.

Según señala Stephen Hopper, director de los jardines botánicos reales de Kew, "este estudio confirma lo que ya sospechábamos, que las plantas están bajo amenaza y la principal causa es la pérdida de hábitat inducida por el ser humano. Por primera vez tenemos una imagen global clara del riesgo de extinción de las plantas del mundo. El informe muestra las amenazas más importantes y las regiones más amenazadas".

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