24 de febrero de 2020
 
Actualizado 24/07/2014 12:30:32 CET

Primera prueba científica de que los perros son celosos

Christine Harris con el perro del experimento Samwise
Foto: STEVE HARRIS

MADRID, 24 Jul. (EUROPA PRESS) -

   Investigadoras estadounidenses han realizado la primera prueba experimental de conductas de celos en perros. Existe un largo debate cientifico sobre si esta emoción requiere una cognición compleja.

   Algunos científicos han llegado a decir que los celos son una construcción enteramente social, que no se ve en todas las culturas humanas y no se entabla de la misma forma que otras emociones como el miedo y la ira. Los nuevos resultados apoyan la idea de que puede haber una forma más básica de los celos, que se desarrolló para proteger los vínculos sociales frente a los intrusos

    El estudio - publicado en PLOS ONE por la profesora de psicología de la Universidad de California San Diego Christine Harris y la ex estudiante Caroline Prouvost - muestra que los perros exhiben comportamientos más celosos, como empujar a su propietario o al rival, cuando el propietario muestra afecto a lo que parecía ser otro perro (en realidad un perro de peluche que ladraba, gemía y movía la cola). Los perros exhibieron estas conductas más que si el dueño mostraba afecto por un objeto novedoso y mucho más que cuando la atención del propietario se desvíaba solo a la lectura de un libro.

   "Nuestro estudio sugiere no sólo que los perros se involucran en lo que parecen ser las conductas de celos, sino también de que están tratando de romper la conexión entre el propietario y un rival aparente", dijo Harris. "En realidad no podemos hablar sobre las experiencias subjetivas de los perros, por supuesto, pero parece como si estuvieran motivados para proteger una relación social importante."

REACCIÓN AL CARIÑO HACIA UN PERRO DE PELUCHE

   Dado que no ha habido experimentos previos en los celos del perro, los investigadores adaptaron una prueba utilizada con niños de 6 meses de edad. Se trabajó con 36 perros en sus propias casas y grabaron a los propietarios ignorando a sus mascotas en favor de un perro animado de peluche o una lámpara de calabaza. En ambas condiciones, los propietarios fueron instruidos para tratar los objetos como si fueran perros reales - acariciándolos, hablándoles con ellos con dulzura, etc.

   En el tercer escenario, se pidió a los propietarios leer en voz alta un libro que emitía melodías . Dos evaluadores independientes luego codificaron los videos en función de una variedad de conductas agresivas, disruptivas y de búsqueda de atención.

   Los perros eran dos veces más propensos a empujar o tocar el propietario cuando el dueño estaba interactuando con el perro de imitación (78 por ciento), como cuando el dueño hacia caso a la calabaza (42 por ciento). Incluso menos (22 por ciento) lo hizo en el caso del libro. Alrededor del 30 por ciento de los perros también trató de interponerse entre su propietario y el animal de peluche. Y mientras que el 25 por ciento ladró al "otro perro," sólo uno lo hizo en los otros dos casos.

   ¿Los perros creen que el animal de peluche era un rival real? Harris y Prouvost escriben que su actitud sugiere que asi fue. También citan como evidencia adicional que el 86 por ciento de los perros olfateó la parte trasera del perro de juguete durante el experimento o el post-experimento.

   Entender los celos es importante, escriben los investigadores, debido a que es una emoción con importantes consecuencias psicológicas y sociales. Por ejemplo, a menudo aparece como la tercera causa de homicidio no accidental.

   "Mucha gente ha asumido que los celos son una construcción social de los seres humanos - o que es una emoción específica ligada a las relaciones sexuales y románticas", dijo Harris. "Nuestros resultados desafían estas ideas, mostrando que los animales, además de nosotros mismos, muestran una fuerte angustia cada vez que un rival usurpa el afecto de un ser querido."

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