Conocimiento astronómico se hace patente en milenios de arte rupestre

Actualizado 27/11/2018 18:08:31 CET
Escena del pozo de la cueva de Lascaux
ALISTAIR COOMBS

   MADRID, 27 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Algunas de las pinturas rupestres más antiguas del mundo han revelado cómo los antiguos humanos tenían un conocimiento relativamente avanzado de la astronomía.

   Las obras de arte, en sitios de toda Europa, no son simplemente representaciones de animales salvajes, como se pensaba anteriormente. En su lugar, los símbolos de los animales representan constelaciones de estrellas en el cielo nocturno, y se usan para representar fechas y marcar eventos como los ataques de cometas, sugiere un nuevo análisis publicado por la Universidad de Edimburgo.

   Revela que, tal vez desde hace 40.000 años, los humanos siguieron la noción del tiempo utilizando el conocimiento de cómo la posición de las estrellas cambia lentamente a lo largo de miles de años.

   Los hallazgos sugieren que las personas antiguas entendieron un efecto causado por el cambio gradual del eje de rotación de la Tierra. El descubrimiento de este fenómeno, llamado precesión de los equinoccios, fue acreditado previamente a los antiguos griegos.

   Según el estudio, alrededor del momento en que los neandertales se extinguieron, y quizás antes de que la humanidad se asentara en Europa occidental, la gente podía definir las fechas por un espacio de 250 años.

   Los hallazgos indican que los conocimientos astronómicos de la gente antigua eran mucho mayores de lo que se creía anteriormente. Su conocimiento puede haber ayudado a la navegación en mar abierto, con implicaciones para nuestra comprensión de la migración humana prehistórica.

   Investigadores de las Universidades de Edimburgo y Kent estudiaron detalles de arte paleolítico y neolítico con símbolos de animales en sitios de Turquía, España, Francia y Alemania.

   Descubrieron que todos los sitios utilizaban el mismo método de mantenimiento de la fecha basado en una astronomía sofisticada, a pesar de que el arte estaba separado en el tiempo por decenas de miles de años.

   Los investigadores aclararon hallazgos anteriores de un estudio de tallas de piedra en uno de estos sitios, Gobekli Tepe en la actual Turquía, que se interpreta como un memorial de un devastador impacto de cometas alrededor del 11.000 a.C.. Se pensó que este evento había iniciado una mini edad de hielo conocida como el período de Younger Dryas.

   También decodificaron lo que probablemente sea la obra de arte antigua más conocida: la Escena del Pozo en la cueva de Lascaux en Francia. El trabajo, que presenta a un hombre moribundo y varios animales, puede conmemorar otro impacto de cometas alrededor del 15.200 a.C, sugieren los investigadores.

   El equipo confirmó sus hallazgos al comparar la antigüedad de muchos ejemplos de arte rupestre, conocidos por la datación química de las pinturas utilizadas, con las posiciones de las estrellas en la antigüedad, según lo predicho por un software sofisticado.

   La escultura más antigua del mundo, el Hombre León de la Cueva Hohlenstein-Stadel, de 38.000 aC, también se encontró que se ajustaba a este antiguo sistema de cronometraje. Este estudio fue publicado en el Athens Journal of History.

   Martin Sweatman, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado: "El arte de las cavernas muestra que las personas tenían un conocimiento avanzado del cielo nocturno en la última era glacial. Intelectualmente, casi no eran diferentes de nosotros hoy".

   "Estos hallazgos apoyan una teoría de los múltiples impactos de los cometas en el curso del desarrollo humano, y probablemente revolucionarán la forma en que se ven las poblaciones prehistóricas".

Contador