Actualizado 20/12/2021 11:07 CET

No hubo división social por ascendencia genética en la Nubia cristiana

Amun Tempel al este de Jebel Barkal, Sudán
Amun Tempel al este de Jebel Barkal, Sudán - WIKIPEDIA

   MADRID, 20 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Los primeros datos de ADN antiguo del genoma de Sudán revelan novedades sobre la ascendencia y organización social hace más de mil años en la encrucijada genética que representa el valle del Niño.

   Nature Communications publicó los análisis del ADN de 66 individuos de un sitio en la antigua Nubia conocido como Kulubnarti, ubicado en el río Nilo en Sudán, al sur de la frontera con Egipto.

   "Antes de este trabajo, solo había tres muestras antiguas de todo el genoma disponibles, de Egipto, para todo el valle del Nilo", dice el primer autor Kendra Sirak, quien comenzó el proyecto como estudiante de doctorado de la Universidad de Emory. "Y, sin embargo, la región era, y sigue siendo, una parte increíblemente importante del mundo en términos de movimiento, encuentro y mezcla de personas".

   "Nubia fue un lugar de habitación humana durante decenas de miles de años", dice Sirak, que ahora es científico de plantilla en la Universidad de Harvard. "Estos datos genéticos antiguos ayudan a llenar algunos vacíos importantes en nuestra comprensión de quiénes eran estas personas".

   Los 66 individuos datan de hace 1.080 a 1.320 años, durante el Período cristiano de la Nubia sudanesa, antes de los cambios genéticos y culturales que ocurrieron junto con la introducción del Islam. Los análisis mostraron cómo el acervo genético de Kulubnarti se formó en el transcurso de al menos un milenio a través de múltiples oleadas de mezclas, algunas locales y otras de lugares distantes. Tenían ascendencia vista hoy en algunas poblaciones de Sudán, así como ascendencia que en última instancia era de origen euroasiático occidental y probablemente se introdujo en Nubia a través de Egipto.

   "Un hallazgo clave es que el estatus social no tenía una fuerte relación con la relación biológica o con la ascendencia en esta antigua población, que vivió durante un período de cambio cultural y social", dice Jessica Thompson, coautora principal del artículo. Thompson, ex supervisor de Sirak en el Departamento de Antropología de Emory, que se encuentra ahora en la Universidad de Yale.

   Los restos de los individuos procedían de dos cementerios con entierros de estilo cristiano que, según la evidencia anterior, estaban estratificados socialmente. En un cementerio, ubicado en una isla en el Nilo, los restos óseos presentaban más marcadores de estrés, enfermedades y desnutrición y la edad promedio de los enterrados era de poco más de 10 años. Por el contrario, la edad promedio al momento de la muerte en el otro cementerio, ubicado en el continente, fue de 18 años.

   Una hipótesis que surgió de esta evidencia esquelética fue que el cementerio de la isla era para una "clase baja" de Kulubnarti, posiblemente trabajadores de miembros de familias terratenientes enterrados en el cementerio continental. Era un misterio si la estratificación social pudo haberse desarrollado porque una población provenía de un origen diferente.

   Un análisis de todo el genoma sugiere que ese no fue el caso: las personas enterradas en cementerios separados provenían de una sola población genética.

   "Parece que la gente de esta área no utilizó la ascendencia biológica como base para la diferenciación social", dice Thompson. "Esto refuerza el punto de que dividir a las personas socialmente sobre la base de su ascendencia genética es un fenómeno reciente, sin base en las tendencias humanas universales".

   Otro hallazgo clave de los análisis genéticos muestra que algunas personas tan cercanas como parientes de segundo grado fueron enterradas al otro lado de la división del cementerio. Ejemplos de relaciones de segundo grado incluyen abuelos con nietos, tías y tíos con sobrinas y sobrinos y medios hermanos.

   "Eso indica que hubo cierta fluidez entre los dos grupos de personas", dice Sirak. "No había un sistema de castas intergeneracional que significara que alguien estaba prescrito para estar en el mismo grupo social que todos sus parientes".

Otro giro interesante es que gran parte de la ascendencia derivada de Eurasia dentro de la población provino de mujeres. "A menudo, cuando piensas en la ascendencia y cómo se mueven los genes, piensas en los machos que están comerciando, conquistando o difundiendo la religión", dice Sirak. "Pero los datos genéticos aquí revelan que la movilidad femenina fue realmente crucial para dar forma al acervo genético en Kulubnarti".

   Una posible explicación es que Kulubnarti era un sistema patrilocal, lo que significa que los varones tendían a quedarse donde nacieron y las mujeres se alejaban de sus países de origen.

   "Los nubios del período cristiano de Kulubnarti son fascinantes", dice Sirak. "Sobrevivieron en una región árida, aislada y desolada donde la vida nunca fue fácil. Me gusta pensar que la investigación del ADN antiguo está dando una nueva vida a estas personas de hace 1.000 años al brindarles una visión más matizada de ellos. Si estás estudiando los restos de alguien, su ser físico, le debes contar los datos más precisos, respetuosos y significativos", comentó.

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