Asciende a 19 el número de muertos por las fuertes inundaciones en California

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Aludes de barro en California por las lluvias torrenciales
REUTERS / HANDOUT .
Publicado 14/01/2018 5:36:14CET

LOS ÁNGELES, 14 Ene. (Reuters/EP) -

Al menos 19 personas, entre ellas cuatro niños, han muerto a causa de las intensas lluvias y fuertes desprendimientos registrados en los cerros de la localidad costera de Santa Bárbara, en California, debido a las lluvias torrenciales de los últimos días.

Una persona desaparecido ha sido encontrada con vida este sábado, pero las posibilidades de encontrar a más están lejos, según ha informado el alguacil del condado de Santa Bárbara, Bill Brown.

"Aunque cada hora es menos probable que encontremos a alguien con vida, aún hay esperanza", ha señalado Brown en una rueda de prensa.

Los equipos de rescate, que cuentan con unos 1.250 efectivos, ampliaron este viernes la búsqueda de cinco personas tras los fuertes deslaves registrados en la zona, donde han hecho uso de drones y perros, según ha explicado la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California.

Las autoridades locales ordenaron la evacuación de unos 7.000 residentes de forma preventiva ante la llegada de las lluvias, a los que se han sumado otras 23.000 personas que han abandonado sus viviendas de forma voluntaria.

Según ha indicado la portavoz del Cuerpo de Bomberos Amber Anderson, sólo entre un 10 y un 15 por ciento de la población ha seguido las recomendaciones de las autoridades sobre la evacuación de las áreas más afectadas, por lo que se desconoce cuántos residentes se encuentran atrapados debido a las avalanchas de lodo.

Al menos un centenar de viviendas han quedado completamente destruidas en Montecito y otras 300 han resultado gravemente dañadas. La oficina de Gestión del Desastre del condado de Santa Bárbara ha alertado de que la ciudad podría quedarse sin agua potable o suministro eléctrico durante un "periodo de tiempo indeterminado".

Asimismo, las autoridades locales han señalado que unas 300 personas permanecen aisladas en un cañón. Los equipos de rescate, que están utilizando helicópteros de la Guardia Costera, tratan de evacuarlos vía aérea. Entretanto, otros efectivos de emergencias rastrean con perros las zonas afectadas.

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