El Pentágono reconoce que más de 600 militares de EEUU han estado expuestos a agentes químicos en Irak desde 2003

 

El Pentágono reconoce que más de 600 militares de EEUU han estado expuestos a agentes químicos en Irak desde 2003

Actualizado 07/12/2014 19:24:23 CET

MADRID, 7 Nov. (EUROPA PRESS) -

El Pentágono ha reconocido que más de 600 militares estadounidenses han comunicado a los servicios médicos haber estado expuestos a agentes químicos en Irak desde 2003, según ha informado este jueves el diario estadounidense 'The New York Times'.

Fuentes del Departamento de Defensa han indicado que el Pentágono no reconoció el alcance de los casos denunciados ni ofreció un seguimiento y tratamiento adecuado para los militares que podrían haber resultado afectados.

El citado diario ha afirmado que la situación ha salido a la luz después de una investigación llevada a cabo por sus periodistas y desvelada el mes pasado. Según estas informaciones, las tropas no encontraron un programa activo de armas de destrucción masiva, pero sí armas degradadas de los años ochenta.

'The New York Times' reveló inicialmente 17 casos de militares que resultaron afectados por gas sarín o gas mostaza, y desde la publicación de la noticia un número creciente de militares han informado acerca de su situación.

El número de casos denunciados hasta el momento sugiere que hubo más encuentros con armas químicas de lo que el Gobierno estadounidense ha reconocido hasta el momento. Asimismo, sugiere que otras personas, incluyendo soldados extranjeros, contratistas y tropas y civiles iraquíes podrían haber estado expuestos.

Ante esta situación, el Pentágono ha adelantado que ampliará las investigaciones para tratar la situación con veteranos de guerra, incluyendo la apertura de una línea directa para que se informe sobre exposiciones potenciales.

Phillip Carter, que encabeza los programas para veteranos en el Centro para una Nueva Seguridad Americana, ha descrito el fallo del Pentágono como "un descuido impresionante".

Por su parte, Paul Rieckhoff, fundador y director ejecutivo de la organización Veteranos de América en Irak y Afganistán, ha recalcado que el Ejército debe restaurar su confianza compartiendo la información de la que dispone, pidiendo "transparencia total". INFORMES MÉDICOS

Fuentes militares han apuntado que los casos se han descubierto tras examinar los historiales médicos que las tropas rellenaban cuando terminaban sus operaciones de combate en el país.

Estos documentos incluían la pregunta: '¿Crees que has estado expuesto a algún agente químico, biológico o radiológico durante tu despliegue?'. Para aquellas personas que respondían positivamente había un espacio para explicar su suposición.

El portavoz del cirujano jefe del Ejército, Jerome Buller, ha dicho que la revisión ha mostrado que 629 personas respondieron positivamente a la pregunta y rellenaron dicho espacio, tras lo que debían haber pasado consulta médica tras sus operaciones.

Por el momento se desconoce por qué los militares no pasaron consulta a su regreso al país o por qué el Ejército no recopiló la información conseguida durante más de una década, emitiendo alertas de riesgo e informando al Departamento de Asuntos de Veteranos.

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