La rotura de un depósito provoca un grave vertido de ácido en el desierto de Israel

 

La rotura de un depósito provoca un grave vertido de ácido en el desierto de Israel

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Vertido de ácido en el cauce seco del río Ashalim
BAZ RATNER/REUTERS
Publicado 04/07/2017 19:28:32CET

MISHOR ROTEM (ISRAEL), 4 Jul. (Reuters/EP) -

La rotura de los muros de contención de una fábrica de tóxicos en Israel el viernes ha vertido 100.000 metros cúbicos de residuos ácidos al cauce seco del río Ashalim y ha quemado hasta 20 kilómetros de desierto, un desastre ecológico que tardará años en repararse.

La inundación comenzó el viernes pasado cuando el muro de 60 metros de altura del depósito de una fábrica de fosfato se fracturó parcialmente y se virtieron 100.000 metros cúbicos de aguas residuales ácidas al cauce seco del río Ashalim. Una cantidad que equivale al tamaño de 40 piscinas olímpicas.

El flujo de ácido avanzó 20 kilómetros por el desierto y fue a parar a una piscina cercana al Mar Muerto. Días después, el cauce continúa manchado y desprende un fuerte olor tóxico. Las autoridades israelíes han confirmado que no ha habido heridos a pesar de que una parte del río de Ashalim, en el centro del país, suele ser frecuentado por senderistas.

El Ministerio de Medio Ambiente de Israel ha abierto una investigación penal contra el propietario de la planta, Rotem Amfert, y su empresa matriz, Israel Chemicals (ICL), líder en la producción de fertilizante y potasio con derechos exclusivos en Israel para explotar el Mar Muerto.

"Todas las plantas y animales han quedado muy dañados por el tsunami de ácido, probablemente han muerto", ha declarado Oded Netzer, miembro del Ministerio. "A largo plazo, habrá daños en el suelo y grandes problemas ecológicos funcionales", ha advertido y ha previsto que el trabajo de limpieza, vaciar los pequeños estanques que las aguas residuales han oradado en el camino y la rehabilitación completa de la zona probablemente llevará años.

La empresa ha inhabilitado todos los depósitos de la misma serie que mantenía activos. El dueño de ICL ha testificado en un comunicado que los trabajos de limpieza se prolongan durante "todo el día" en coordinación con las autoridades y que no escatimaría recursos para limpiar el cauce del río.

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