La octava edición de los Premios cicCartuja-Ebro Foods reconoce la excelencia científica de cuatro investigadores

Publicado 11/10/2018 17:49:26CET

SEVILLA, 11 Oct. (EUROPA PRESS) -

La octava edición de los premios cicCartuja-Ebro Foods reconocen las propuestas científicas de cuatro jóvenes investigadores menores de 31 años, que han publicado sus artículos en revistas internacionales de alto impacto en los ámbitos de la química, biología y la ciencia de materiales.

En un comunicado, la organización ha explicado que esta iniciativa sirve para dar a conocer las actividades científicas del talento joven del cicCartuja y para hacer hincapié en el carácter social de la ciencia, concebida por y para los ciudadanos.

Estos cuatro científicos son Laura Ortega-Moreno, del Instituto de Investigaciones Químicas (IIQ), premiada por sus estudios sobre los mecanismos de formación de enlaces para poder desarrollar reacciones más sostenibles catalizadas por metales de transición; Alberto Rodriguez-Gómez, del Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla (ICMS), consigue el primer accésit por sus estudios de caracterización de
catalizadores de cobalto con el fin de desarrollar reacciones de producción de hidrógeno más respetuosas con el medioambiente; y Miguel Anaya Martín (ICMS) y Alejandra Guerra Castellano (IIQ), que comparten el segundo accésit por obtener perovskitas confinadas cuánticamente con emisión altamente eficiente para el desarrollo de LEDs, y por postular una novedosa diana para tratamientos más eficaces contra el cáncer, respectivamente.

EL PODER CATALÍTICO DEL PLATINO

El primero de estos artículos premiados, publicado por Laura Ortega-Moreno en la revista Angewandte Chemie International Edition, supone una gran aportación al conocimiento científico sobre los mecanismos de formación de enlaces carbono-carbono.

Su trabajo se centra en el estudio de los mecanismos de una reacción de formación de enlaces carbono-carbono inducida por un complejo de platino desarrollado en los laboratorios del cicCartuja. Las pruebas experimentales corroboran un camino de reacción muchas veces postulado, para el que sin embargo apenas existe evidencia empírica. Este trabajo supone un gran avance en el grado de conocimiento sobre los mecanismos de formación de enlaces para diseñar catalizadores con mejores prestaciones.

CATALIZADORES PARA UNA PRODUCCIÓN SOSTENIBLE DE HIDRÓGENO

El segundo trabajo galardonado es el del joven Alberto Rodriguez-Gómez, por sus estudios de caracterización de materiales con un elevado comportamiento catalítico en reacciones relacionadas con la producción de hidrógeno, procesos que tienen cada vez mayor interés desde el punto de vista energético y medioambiental.

El hidrógeno se postula como uno de los principales vectores energéticos del futuro más próximo y es necesario que su producción no provenga de fuentes fósiles (gas natural, carbón o petróleo). Una de las ideas más prometedoras es obtenerlo de compuestos procedentes de biomasa, siendo ya posible producir hidrógeno a partir de bio-etanol
mediante catalizadores heterogéneos basados en metales nobles, pero el elevado coste de estos metales obliga a buscar opciones más económicas.

Entre las diversas alternativas, los sistemas basados en cobalto son con los que mayores avances se han obtenido. Sin embargo, pese a su alta actividad, la producción de hidrógeno puede verse mermada por la formación de productos secundarios de reacciones indeseadas.

Mediante técnicas físico-químicas, en este trabajo se ha logrado identificar las fases responsables de los procesos catalíticos deseados e indeseados del catalizador de cobalto, lo que en un futuro permitirá obtener vías más atractivas para la obtención de hidrógeno desde el punto de vista económico y de la conservación del medio ambiente.

UN FUTURO BRILLANTE

El segundo accésit es a dos artículos, uno firmado por Miguel Anaya Martín que versa sobre el éxito de los compuestos basados en perovskitas
de metal-haluro que radica en la perfecta simbiosis entre sus propiedades optoelectrónicas, su sencillez y bajo coste de producción.

En la actualidad varios grupos de investigación utilizan estas perovskitas para fabricar dispositivos emisores de luz (LEDs) con una
emisión de luz verde muy eficiente, aunque estos compuestos sufren una fuerte inestabilidad cuando se pretende extender su gama de colores al rojo y al azul. En este contexto la novedosa estrategia de este joven científico basada en el uso de nanorreactores --donde la cuántica comienza a gobernar los fenómenos físicos-- abre la puerta a la fabricación de capas delgadas basadas en perovskita que emiten luz roja de manera eficiente y estable, y sin necesidad de emplear tratamientos químicos complejos.

La idea se utiliza en la actualidad para la obtención de materiales con emisión en toda la gama de colores visibles. Además, debido a su elevado interés industrial para iluminación, este novedoso enfoque ya ha generado dos patentes.

UNA NUEVA DIANA PARA ATACAR AL CORAZÓN DEL TUMOR

El otro segundo accésit ha recaído sobre Alejandra Guerra Castellano, por su artículo sobre la batalla contra el cáncer como carrera contrarreloj para el desarrollo de terapias más eficientes. Éste versa sobre el centro del tumor que se encuentran unas células con una baja tasa de crecimiento, pero con una mayor tasa de supervivencia, que son las responsables de la metástasis: las células madres cancerosas. Las actuales terapias tienen como objetivo atacar a las células con
una alta tasa de crecimiento (células periféricas del tumor), por lo que las células madres cancerosas son invisibles a este tipo de terapias. En este contexto, el trabajo premiado describe los cambios estructurales y dinámicos de un modulador clave en la actividad mitocondrial y, por ende, en el crecimiento celular.

Mediante la creación de un mimético del citocromo c modificado por fosforilación, se ha podido desvelar su implicación en la supervivencia celular, postulándolo como una novedosa diana para tratamientos más eficientes contra el cáncer.

CUANTÍA DE LOS PREMIOS

Desde 2010, el Centro de Investigaciones Científicas Isla de la Cartuja --centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la Junta de Andalucía y la Universidad de Sevilla-- y Ebro Foods conceden estos premios destinados a impulsar la trayectoria de los investigadores noveles que desempeñan su labor en los institutos del cicCartuja.

La dotación del Premio cicCartuja-Ebro Foods alcanza los 20.000 euros, de los cuales 10.000 euros son para el ganador, 5.000 euros
para el primer accésit y otros 5.000 euros a repartir entre los dos seleccionados para el segundo accésit. Dichas cantidades han sido donadas por la compañía Ebro Foods, la cual --a través de su presidente, Antonio Hernández Callejas-- apuesta por apoyar la excelencia científica de los jóvenes investigadores del cicCartuja y por la transferencia
del conocimiento desde el laboratorio a la sociedad.

La ceremonia de entrega de los premios cicCartuja-Ebro Foods tendrá lugar el próximo lunes 15 de octubre de 2018 a las 11,30 en el salón de actos del Centro de Investigaciones Científicas Isla de la Cartuja (cicCartuja). En el acto concurrirán personalidades del mundo de la industria, investigación y universidades, así como de la política local, autonómica y nacional.

Entre las autoridades que han confirmado su asistencia se encuentran la Consejera de Conocimiento, Investigación y Universidad, Lina Gálvez, y la presidenta del CSIC, Rosa Menéndez López.