Toneladas de velas salen desde Andújar (Jaén) para iluminar procesiones y cultos de Semana Santa en España

Dos empleados trabajan en la fabricación de velas en la empresa Cera Bellido.
CERA BELLIDO - Archivo
Publicado 06/04/2019 11:34:36CET

ANDÚJAR (JAÉN), 6 Abr. (EUROPA PRESS) -

Toneladas de cirios, hachones y otros tipos de vela salen estos días desde la centenaria empresa Cera Bellido S.A., ubicada en Andújar (Jaén), para iluminar procesiones y cultos de la Semana Santa repartidos por toda España.

"En 2018 nos acercamos a una producción de 150.000 kilos, que es lo que, aproximadamente, esperamos para este año", ha explicados a Europa Press Manuel Bellido, uno de los miembros de la cuarta generación que en la actualidad dirige la empresa familiar, volcada ahora en que "a todo el mundo les llegue bien las velas" ante la cercanía de una de las épocas más señaladas en el calendario de este producto".

Ha recordado que las inclemencias meteorológicas de la pasada Semana Santa obligaron a muchas cofradías a quedarse en sus templos, lo que afecta a la empresa, ya que "guardan la cera de un año para otro". No obstante, esa pérdida "se va compensando" con la llegada de nuevos clientes, entre otras cosas, por "la buena consideración" que tienen sus velas.

Y es que Cera Bellido --cuya actividad data de la segunda mitad del siglo XIX y cuenta con la marca registrada en 1889 a la que en 1892 se le incluyó como logotipo el Santuario de la Virgen de la Cabeza-- sobresale por la exclusividad de trabajar con cera virgen de abeja que se trata de forma natural.

De este modo, una vez extraída de las colmenas hay que prepararla, limpiarla y decolorarla para que el tono miel pase al típico marfil. Ese proceso se puede realizar químicamente en una forma "más agresiva" con ácidos compuestos que oxidan la cera o con un blanqueo natural como el que lleva a cabo esta firma andujareña mediante la luz solar.

Para ello, cuentan con terrazas de unos 1.000 metros cuadrados en las que entre mayo y septiembre se extienden en serpentinas para que los rayos ultravioleta hagan su efecto y pasan después a unos cuartos oscuros, donde permanecen unos dos años más.

"La velas de cera de abeja son muy buenas porque dan mucha luminosidad y no emiten humo que puedan dañar imágenes o el entorno, ya sea templos o incluso palios, mantos... que en muchas cofradías de España tienen un alto valor artístico, histórico y económico", ha comentado Bellido.

Esa materia prima es la base de una amplia oferta de velas y cirios, desde los que contienen un cien por cien hasta un mínimo porcentaje que se mezcla con otros materiales como la parafina o estearinas derivadas de grasas vegetales, también "de muy alta calidad y que tampoco emiten humos perjudiciales" pero con precio más reducido.

La calidad y el buen comportamiento de estos productos hacen que una Semana Santa más lleguen a numerosos puntos de España. "El mayor consumo se da en Andalucía, donde las cofradías tienen predilección por el uso de velas para iluminar sus pasos y cirios bastante grandes para los nazarenos, que contrasta quizás con el centro o el norte del país, con velas más pequeñas tipo farol", ha dicho aunque matizando que en estas zonas las hermandades "están tendiendo cada vez más a cambiar bombillas en sus tronos por la luz de la vela".

LABOR ARTESANAL

En este sentido, ha apuntado que se trata de una labor artesanal y muy particular, en la que "no hay medidas estándares" y "cada cofradía tiene un color, un tamaño o grosor" a los que hay que adaptarse. Las velas, en todo caso, no sólo arderán en los desfiles procesionales, sino también en los actos de culto que se incrementan en estos días de Cuaresma y la próxima Semana de Pasión.

Al hilo ha subrayado que es "una fiesta religiosa, transformada ya también en una fiesta cultural y turística, que mueve muchísimo a la industria artesana". "Nosotros tenemos mucha diversificación, pero la Semana Santa nos da mucha vida. Lo mismo ocurre a orfebres, bordadores, imagineros... Una serie de oficios que, si no es por la Semana Santa, se perderían", ha afirmado Bellido.

Junto a hermandades y cofradías, con especial relevancia en esta época, catedrales, monasterios y casas conventuales son clientes de esta firma de Andújar fundada por Francisco Bellido Rubio, que también ha sido proveedora de producciones cinematográficas.

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