Actualizado 19/04/2021 16:56 CET

Un enorme planeta orbita un joven sol 20 veces más lejos que Júpiter

Una imagen directa del exoplaneta YSES 2b (abajo a la derecha) y su estrella (centro). La estrella está bloqueada por un coronógrafo.
Una imagen directa del exoplaneta YSES 2b (abajo a la derecha) y su estrella (centro). La estrella está bloqueada por un coronógrafo. - ESO/SPHERE/VLT/BOHN ET AL.

   MADRID, 19 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Astrónomos han captado directamente desconcertantes imágenes de un planeta gigante, seis veces mayor que Júpiter, que orbita a enorme distancia alrededor de una joven estrella similar al Sol.

   El planeta en cuestión es YSES 2b, ubicado a 360 años luz de la Tierra en dirección a la constelación austral de Musca (mosca en latín). Orbita 110 veces más distante de su estrella que la Tierra del sol (o 20 veces la distancia entre el sol y Júpiter). La estrella que la acompaña tiene solo 14 millones de años y se parece a nuestro sol en su infancia.

   La gran distancia entre el planeta y la estrella presenta un enigma para los astrónomos porque no parece ajustarse a ninguno de los dos modelos más conocidos para la formación de grandes planetas gaseosos. Si el planeta hubiera crecido en su ubicación actual lejos de la estrella por medio de la acreción del núcleo, sería demasiado pesado porque no hay suficiente material para hacer un planeta enorme a esta gran distancia de la estrella.

   Si el planeta fue creado por la llamada inestabilidad gravitacional en el disco planetario, parece no ser lo suficientemente pesado. Una tercera posibilidad es que el planeta se haya formado cerca de la estrella por acreción del núcleo y luego haya migrado hacia el exterior. Sin embargo, tal migración requeriría la influencia gravitacional de un segundo planeta, que los investigadores aún no han encontrado.

   Los astrónomos continuarán investigando los alrededores de este planeta inusual y su estrella en un futuro cercano y esperan aprender más sobre el sistema, y continuarán buscando otros planetas gaseosos alrededor de estrellas jóvenes similares al sol. Los telescopios actuales aún no son lo suficientemente grandes para realizar imágenes directas de planetas similares a la Tierra alrededor de estrellas similares al sol.

   El investigador principal Alexander Bohn (Universidad de Leiden), primer autor del estudio, declaró: "Al investigar más exoplanetas similares a Júpiter en un futuro cercano, aprenderemos más sobre los procesos de formación de gigantes gaseosos alrededor de estrellas similares al sol".

   El planeta YSES 2b fue descubierto con la Encuesta de Exoplanetas de Soles Jóvenes (YSES). Esta encuesta ya proporcionó la primera imagen directa de un sistema de múltiples planetas alrededor de una estrella similar al sol en 2020. Los investigadores hicieron sus observaciones en 2018 y 2020 utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile. Usaron el instrumento SPHERE del telescopio para esto. Este instrumento fue desarrollado conjuntamente por los Países Bajos y puede capturar luz directa e indirecta de exoplanetas.

   Los investigadores publicarán sus hallazgos en la revista Astronomy & Astrophysics.

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