Actualizado 07/07/2016 18:15 CET

Científicos españoles 'aceleran' la investigación de la energía oscura

Simulación entramado del Universo
CEFCA/UCL

   MADRID, 7 Jul. (EUROPA PRESS) -

   Científicos del Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA) han desarrollado un método para fabricar universos virtuales que ayudan a entender los efectos de la energía y la materia oscura.

   Estas sustancias componen hasta el 95 por ciento del Universo y son cruciales en el nacimiento y la vida de galaxias y estrellas, sin embargo, aún no se sabe casi nada sobre su esencia.

   La nueva técnica, desarrollada junto con la University College London (UCL) y publicada en 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society', es veinticinco veces más rápida que los métodos actuales pero igual de precisa, otorgando a los científicos mayor poder de cómputo para centrarse en comprender porqué el universo se está acelerando y las galaxias están distribuidas de la manera en la que están.

   "Nuevos proyectos astronómicos, como el cartografiado Javalambre Physics of the Accelerating Universe y el Large Synoptic Survey Telescope, pronto medirán la posición de cientos de millones de galaxias en el Universo. Al comparar estas mediciones con modelos computacionales, podremos aprender sobre la naturaleza de la energía oscura", ha señalado uno de los autores del trabajo, Raúl Angulo.

   Por su parte, el doctor Pontzen de la UCL, ha indicado que "cada simulación de ordenador da una respuesta ligeramente diferente". "Al final, necesitamos hacer un promedio sobre cientos de simulaciones para obtener una predicción en la cual confiar", ha señalado.

   Además, ha apuntado que, "con el nuevo método han demostrado que es posible alcanzar la misma precisión utilizando sólo dos universos virtuales cuidadosamente construidos". Se trata de un proceso que tardaría semanas en un superordenador y que ahora puede hacerse en tan solo un día.

   Los científicos afirman que el nuevo método acelerará la investigación sobre las fuerzas invisibles del universo permitiendo testear versiones alternas de energía y materia oscura. "Nuestro método nos permitirá interpretar observaciones cosmológicas de una forma mucho más realista", indican los expertos.

   Como ejemplo, explican que se podrán crear millones de universos virtuales con diferentes leyes de gravedad o de tipos de energía oscura y así encontrar aquellos que mejor explican los datos obtenidos en grandes telescopios.

ELIMINA INCERTIDUMBRES

   El autor de la UCL ha apuntado que este nuevo método elimina las mayores incertidumbres en el modelo de universo, ajustando cuidadosamente las fluctuaciones del universo temprano y comparando sus propiedades con una versión 'invertida'. En el modelo de universo invertido, las galaxias son reemplazadas por huecos de vacío, y los huecos de vacío por espacio con galaxias.

   Los científicos probaron esta aproximación tras darse cuenta de la simetría matemática que conecta las dos imágenes aparentemente diferentes. Cuando compararon las simulaciones del par de universos con las de métodos actuales --que promedia 300 universos virtuales para eliminar incertidumbres-- encontraron que los resultados eran muy similares. La nueva aproximación mostró menos de un 1 por ciento de incertidumbre, indicando que la nueva aproximación hace predicciones que son suficientemente precisas para utilizarse en los próximos experimentos cosmológicos.

   El equipo planea ahora utilizar el nuevo método para investigar cómo las diferentes formas de materia y energía afectan a la distribución de galaxias en el universo. "Como podemos obtener una predicción precisa en un sólo intento, no necesitamos emplear mucho tiempo de ordenador en ideas ya existentes y podemos, en cambio, investigar un rango mucho mayor de posibilidades acerca de qué podría estar realmente hecha esta extraña energía oscura", ha concluido Pontzen.