Actualizado 06/05/2021 21:49 CET

Nadal engulle a Popyrin y avanza sin concesiones en Madrid

El tenista español Rafa Nadal en su victoria sobre Alexei Popyrin (6-3 y 6-3) en los octavos de final del Masters 1000 Mutua Madrid Open, en la Pista Manolo Santana de la Caja Mágica
El tenista español Rafa Nadal en su victoria sobre Alexei Popyrin (6-3 y 6-3) en los octavos de final del Masters 1000 Mutua Madrid Open, en la Pista Manolo Santana de la Caja Mágica - MUTUA MADRID OPEN

El español se medirá en cuartos con Zverev

Eliminados Medvedev, Rublev y Tsitsipas

   MADRID, 6 (EUROPA PRESS)

   El tenista español Rafa Nadal ha superado este jueves en los octavos de final del Mutua Madrid Open al australiano Alexei Popyrin (6-3 y 6-3) y sigue avanzando con fuerza en este Masters 1.000, en el que se medirá al alemán Alexander Zverev en cuartos de final y en el que persigue recuperar una corona perdida en 2017.

   Pese a un juego en blanco a favor de Popyrin, número 76 del mundo, y disponer de tres bolas de rotura en el segundo juego, Nadal marcó territorio remontando y enlazando cuatro juegos consecutivos para frenar el huracán inicial que fue el australiano.

   Nadal cerró el primer set con autoridad y aprovechando el primer 'set ball' en la Caja Mágica. Cedió un saque, sí, pero pudo romper hasta en tres ocasiones el potente saque de Popyrin y fue de menos a más, el español, hasta engullir a su rival.

   Restando bien, lejos de la línea, y moviendo bien la bola, Nadal impidió que el australiano de ascendencia rusa pudiera convertir la arcilla de Madrid en una pista rápida, pese a que la bola voló en ciertos momentos. Los 'aces' de Popyrin y sus intentos de evitar peloteos largos no impidieron que Nadal jugara a su gusto.

   De hecho, el segundo set lo abrió el de Manacor con 3-0 a su favor. Sacó en blanco, devolviéndole la moneda a su rival, y le hizo 'break' también con 0-40. A partir de ahí, intercambio de juegos, sin más roturas, hasta que Nadal sacó para cerrar su victoria y lo hizo, en su segunda bola de partido, en apenas 1:20 horas.

   Nadal sigue sin perder en torneos de tierra contra un rival procedente de la fase previa. Esta vez, el australiano Popyrin, que venía de ganar al prometedor Jannik Sinner, intentó complicar al manacorí su pase a cuartos, pero estuvo lejos de inquietar al número uno español y máximo favorito a ganar en Madrid.

   El campeón de 20 'grandes' tendrá un rival ya de altura este viernes en cuartos de final cuando se mida al alemán Alexander Zverev, que venció al británico Daniel Evans (6-3, 7-6(3)). El campeón en 2018 en Madrid le ha ganado a Nadal sus dos enfrentamientos, aunque el alemán nunca le venció en tierra.

   Además, la jornada trajo sorpresas en la pista Arantxa Sánchez Vicario con los dos mejores tenistas de 2021, que por primera vez este año fallan a unos cuartos, con la eliminación del ruso Andrey Rublev, que cayó a manos de un enchufado John Isner (7-6(4), 3-6, 7-6(4), y del griego Stefanos Tsitsipas que también se despidió antes de lo esperado al caer (7-6(4), 6-4) ante el noruego Casper Ruud.

   Mientras, el australiano Alex De Miñaur cayó en la Manolo Santana ante el austriaco y tercer cabeza de serie Dominic Thiem (7-6 y 6-4). Thiem, semifinalista en 2019 y dos veces subcampeón, va por el cuadro de Nadal, posible rival en semifinales.

   También están ya en cuartos el kazajo Alexander Bublik, que superó al ruso Aslan Karatsev (6-4 y 6-3), y el chileno Cristian Garín, que dio otra sorpresa de la jornada al eliminar al ruso Daniil Medvedev, número 3 de la ATP y segundo cabeza de serie en Madrid, en tres sets (6-4, 6-7 y 6-1).

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