Habri financia un estudio de la UPV/EHU para la prevención del suicidio mediante psicoterapia con animales

Autores de estudio de la UPV de psicoterapia con animales
UPV/EHU
Publicado 26/02/2019 15:05:01CET

Es la primera vez que un proyecto estatal consigue una de las ayudas que otorga esta entidad, ubicada en Estados Unidos

SAN SEBASTIÁN, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

El instituto Habri (Human Animal Bond Research Institute) ha concedido al grupo de investigación Qualiker de la Universidad del País Vasco(UPV/EHU) una ayuda económica para llevar a cabo el proyecto de investigación 'Diseño, implementación y evaluación de un programa para la prevención del suicidio mediante psicoterapia asistida con animales para jóvenes en situación de riesgo'. Se trata de la primera vez que un proyecto estatal consigue una de las ayudas que concede esta entidad norteamericana.

Según ha explicado la universidad pública vasca, Habri, una organización de investigación y educación sin ánimo de lucro con sede en EEUU, convoca cada año ayudas económicas para la investigación del beneficio en la salud de la interacción humano-animal.

Este año, de los 40 proyectos recibidos, ha financiado cinco proyectos, entre ellos el de la UPV/EHU, que ha recibido una ayuda de 60.060 dólares. Los otros cuatro estudios fueron presentados por la Universidad de Sydney y las universidades estadounidenses de Oregon, Texas y Vanderbilt, en Nashville.

El objetivo principal del proyecto de la UPV/EHU consiste en el diseño, implementación y evaluación de un programa para la prevención del suicidio mediante psicoterapia asistida por animales (PAA). El miembro del grupo de investigación Qualiker de la Facultad de Psicología de la UPV/EHU Alexander Muela ha explicado que "diversos estudios han aplicado la psicoterapia asistida por animales con jóvenes que presentan problemas de salud mental".

"Tras su aplicación, se ha observado que la PAA promueve una mejor adaptación psicosocial y una conducta más resiliente, así como una mayor seguridad con respecto al apego. Además, se ha observado que reduce los síntomas depresivos, la somatización y el sentimiento de incapacidad", ha detallado.

FACTORES DE RIESGO

Muela ha señalado que, por lo tanto, "teniendo en cuenta que la PAA reduce factores de riesgo de suicidio (síntomas depresivos) y aumenta ciertos factores de protección (seguridad con respecto al apego, habilidades adaptativas) puede resultar una intervención potencialmente útil para prevenir el suicidio en los jóvenes que presentan problemas de adaptación psicosocial".

El investigador ha afirmado que el suicidio en la juventud "es un problema de salud pública de carácter global", ya que "es una práctica que ocurre en todas las sociedades del mundo y que afecta a ambos sexos". Según datos de la OMS, el suicidio es la segunda causa de muerte en el grupo de edad de entre 15 y 29 años en todo el mundo y la tercera causa de muerte en España, superada sólo por las causas externas de mortalidad y los tumores.

Se espera que, en el año 2020, el suicidio represente aproximadamente el 2,4% de la carga total de problemas de salud. Además, las estadísticas gubernamentales no registran los intentos de suicidio, por lo que es más que probable que estas cifras se encuentren "infradimensionadas". A este respecto, en el grupo de edad de entre 15 y 24 años, "se estima que aproximadamente se producen entre 100 y 200 intentos de suicidio por cada suicidio consumado".

"Entre los principales factores de riesgo asociados al suicidio en la juventud, se encuentra el presentar problemas de salud mental. En Europa y América del Norte, se considera que la combinación de consumo de alcohol y drogas y manifestar trastornos ansioso-depresivos constituye el principal factor de riesgo asociado al suicidio, mientras que en los países asiáticos es la conducta impulsiva la que predice mejor la ideación y la conducta suicida", ha detallado.

Asimismo, Muela ha señalado que "haber realizado tentativas previas de suicidio, presentar trastornos de la personalidad y sufrir trastorno de estrés postraumático, como consecuencia de haber sido víctima de malos tratos en la infancia, se han asociado a la conducta suicida". Por ello, ha considerado necesario "activar programas de intervención específicos para prevenir el riesgo de suicidio en jóvenes que se encuentran en situación de riesgo".

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