Publicado 08/09/2020 18:01:52 +02:00CET

El investigador del Centro de Física de Materiales Julen Ibáñez recibe 1,4 millones para el proyecto PhotoNow

El investigador Julen Ibañez
El investigador Julen Ibañez - UPV/EHU

SAN SEBASTIÁN, 8 Sep. (EUROPA PRESS) -

El Consejo Europeo de Investigación (ERC) ha aprobado una subvención de 1,4 millones de euros a Julen Ibáñez, investigador del Centro de Física de Materiales (UPV/EHU-CSIC), en la convocatoria de ayudas ERC Starting Grant 2020, para desarrollar el proyecto PhotoNow.

Gracias a esta dotación, Ibáñez podrá crear su propio equipo de investigación, formado por tres investigadores post-doctorales y dos estudiantes de tesis, y podrá también adquirir un "potente" ordenador. Según ha destacado la UPV/EHU, será "un gran impulso" para llevar a cabo este proyecto de investigación que "explora este inusual efecto fotovoltaico durante los próximos cinco años".

Julen Ibáñez se ha mostrado "muy agradecido y contento" porque es una convocatoria "realmente competitiva". Según ha informado el Consejo Europeo de Investigación, se han recibido más de 3.200 solicitudes, de las que sólo el 13% han sido subvencionadas.

ERC tiene tres paneles, LS (Life Science), PE (Physical Science and Engineering) y SH (Social Sciences and Humanities). El doctor Ibáñez se ha presentado al panel PE y es el único investigador del País Vasco que ha conseguido una ayuda en este panel en la presente convocatoria.

"Para un joven investigador como yo es una oportunidad perfecta para desarrollar mis ideas y proyectos y estabilizar mi recorrido profesional, dando un buen impulso a mi carrera. Aunque la responsabilidad es grande, tengo ganas de abordar el reto, poder aportar nuevos resultados y comunicar a Europa que su apuesta ha merecido la pena", ha manifestado.

Julen Ibáñez es investigador posdoctoral con beca personal MSCA de la Comisión Europea (beca Marie Sklodowska-Curie Action) y contrato con la UPV/EHU relacionado con el Departamento de Física de Materiales de la Facultad de Química de San Sebastián, que desarrolla su investigación en el CFM. A partir de junio de 2021, momento en que se iniciará el nuevo proyecto financiado por la ERC, está previsto que pase a ocupar una plaza cómo investigador Ikerbasque, vinculándose al CFM de forma indefinida.

PHOTONOW

El proyecto se refiere a "un efecto fotovoltaico excepcional" (es decir, no es el efecto fotovoltaico estándar utilizado actualmente en las placas solares). Se midió por primera vez en la década de los 60 y consiste en un efecto no lineal que sólo se da en algunos materiales especiales. Para que este efecto sea apreciable, "es necesario que la estructura microscópica del material carezca de simetría de inversión", ha explicado la UPV/EHU.

En inglés este efecto se denomina "bulk photovoltaic effect (BPVE)". Es decir, "efecto fotovoltaico de volumen", ya que se produce "dentro" del material. Si se cumple esta condición, el material producirá este efecto al absorber luz (además del efecto fotovoltaico estándar). El silicio, el elemento más utilizado en las placas solares actuales, por ejemplo, carece de este efecto debido a su alta simetría.

Mediante el proyecto PhotoNow se impulsará la investigación en esta área, aunando teoría y cálculo numérico (computacional) para predecir de forma precisa las propiedades de absorción de luz en los materiales que dan lugar a BPVE y así poder encontrar materiales "interesantes" y proponer experimentos.

Para ello, el investigador propone utilizar una metodología novedosa en su estudio, las denominadas "funciones de Wannier". Su objetivo es, por un lado, encontrar y proponer materiales de interés y, por otro, desarrollar un código computacional para predecir la magnitud del efecto BPVE en diversos materiales, que se distribuya libremente (software libre o gratuito) y que pueda ser utilizado por investigadores de diferentes especialidades.

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