Actualizado 08/01/2007 18:58 CET

UE.- Airbus vende a AirAsia 50 aviones A320 por 2.575 millones

PARÍS, 8 Ene. (EUROPA PRESS) -

El constructor aeronáutico europeo Airbus ha firmado un contrato con la aerolínea malasia de bajo coste AirAsia para la venta de 50 aviones de la familia A320, por un valor estimado de 3.350 millones de dólares (2.575 millones de euros) a precio de catálogo.

Además, el contrato contempla opciones de compra de otros 50 aparatos de este tipo. Así, el fabricante europeo confirmó hoy en un comunicado las informaciones publicadas por diferentes medios la semana pasada, que apuntaban a un pedido de hasta 100 aviones.

La aerolínea asiática cuenta actualmente con 50 aviones, 35 de ellos 737 de Boeing y 15 A320, siendo estos últimos los primeros que ha recibido de un pedido de 100 unidades realizado en los dos últimos años, cuyo objetivo es que la compañía opere con una flota compuesta íntegramente por aviones de Airbus, para ahorrar costes en mantenimiento y en la formación de tripulación.

El nuevo contrato fue suscrito hoy por el consejero delegado de AirAsia, Tony Fernandes, y el director comercial de Airbus, John Leahy, y sitúa a la aerolínea como uno de los principales clientes de la familia A320. Los nuevos aparatos irán reemplazando a los antiguos Boeing 737 de AirAsia, así como a otros aviones similares de las filiales del grupo AirAsia --Thai AirAsia e Indonesia AirAsia-- entre 2007 y 2008.

Fernandes explicó que estos aviones "contribuyen en gran manera a impulsar la eficiencia, mejorar la fiabilidad, reducir los costes y proporcionar niveles de servicio más altos a los pasajeros". "El pedido adicional nos permitirá fortalecer nuestra red de rutas en la región, desarrollando nuestros 'hubs' --centros de interconexión de vuelos-- en Bangkok y Yakarta, conectando más puntos y expandiéndonos hacia Indochina, Indonesia, el sur de China e India. AirAsia será el segundo mayor operador de A320 del mundo para 2012", agregó.

Por su parte, Leahy afirmó que AirAsia "ha demostrado un remarcable éxito como pionera del bajo coste en el dinámico mercado asiático". "Estamos muy contentos por que una flota muy grande de A320 juegue un papel crítico en los planes a largo plazo de esta aerolínea. Con sus precios imbatibles y enorme atracción para los pasajeros, confío en que el A320 está destinado a llevar a AirAsia incluso más alto en el futuro", expresó Leahy.

Airbus destacó que con más de 4.900 aviones vendidos y casi 3.000 ya entregados a 187 operadores, los A318, A319, A320 y A321 son "la familia de aeronaves más vendida de pasillo único".