Publicado 22/07/2020 17:11:52 +02:00CET

Muestran por primera vez que las inundaciones de las últimas décadas son diferentes a las de siglos anteriores

MADRID, 22 Jul. (EUROPA PRESS) -

Al estudiar documentos históricos de cinco siglos, un equipo internacional de científicos, incluidos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de la Universidad de Barcelona (UB) y de la Universidad de Almería (UAL), ha podido comparar eventos de inundaciones del pasado con eventos de inundaciones recientes en Europa y han podido comprobar por primera vez que las características de las inundaciones de las últimas décadas son diferentes a las de siglos anteriores, según avanzan en la revista 'Nature'.

Esta combinación de investigación histórica e hidrológica proporciona evidencia de la fuerte influencia del cambio climático en ríos e inundaciones. Las inundaciones tienden a ser más grandes, el tiempo ha cambiado y la relación entre la ocurrencia de inundaciones y las temperaturas del aire se ha revertido.

Los ríos desbordados pueden causar enormes problemas: en todo el mundo, el daño anual causado por las inundaciones de los ríos se estima en más de 100.000 millones de dólares (unos 87.000 millones de euros), y continúa aumentando. Hasta la fecha, no ha quedado claro si Europa se encuentra actualmente en un período rico en inundaciones desde una perspectiva a largo plazo.

El experto austriaco en inundaciones profesor Günter Blöschl de la Universidad Tecnológica de Viena (TU Wien) ha dirigido un gran estudio internacional con un total de 34 grupos de investigación que proporciona evidencia clara de que las últimas tres décadas estuvieron entre los períodos más ricos en inundaciones en Europa durante los últimos 500 años, y que este período difiere de los demás en cuanto a su extensión, las temperaturas del aire y la estacionalidad de las inundaciones.

En comparación con el pasado, las inundaciones tienden a ser más grandes en muchos lugares, la estacionalidad ha cambiado y la relación entre la ocurrencia de las inundaciones y las temperaturas del aire se ha invertido. En el pasado, las inundaciones tendían a ocurrir con mayor frecuencia en las fases frías, mientras que hoy en día, el calentamiento de la Tierra es uno de los principales impulsores de su aumento.

DATOS HISTÓRICOS DE MEDIO MILENIO

"De nuestra investigación anterior, ya sabíamos cómo el cambio climático ha afectado las inundaciones de Europa en los últimos 50 años", explica Alberto Viglione, del Politecnico di Torino, uno de los autores clave de la publicación.

"Sin embargo, para los pronósticos de las próximas décadas, también es importante comprender si se trata de una situación completamente nueva o si esto es solo una repetición de algo que ya ha ocurrido --añade--. Hasta ahora, los datos disponibles no han sido suficientes para determinar si este es el caso o no. Hemos examinado esta pregunta con gran detalle y ahora podemos decir con confianza: Sí, las características de inundación en las últimas décadas son diferentes a las de los siglos anteriores".

Para el estudio, se analizaron decenas de miles de documentos históricos que contienen informes de inundaciones contemporáneos desde el período 1500 hasta 2016 y el equipo de TU Wien ha trabajado con historiadores de toda Europa.

"El desafío particular de este estudio consistió en hacer comparables los textos muy diferentes de los diferentes siglos y las diferentes regiones culturales", explica Andrea Kiss de la Universidad Tecnológica de Viena, investigadora e historiadora, y uno de los autores clave de la publicación. "Logramos lograr esta comparabilidad al poner todos los textos en sus respectivos contextos históricos con una atención minuciosa a los detalles".

El análisis de datos identificó nueve períodos ricos en inundaciones y regiones asociadas. Entre los períodos más notables fueron 1560-1580 (Europa occidental y central), 1760-1800 (la mayor parte de Europa), 1840-1870 (Europa occidental y meridional) y 1990-2016 (Europa occidental y central). Las comparaciones con las reconstrucciones de temperatura del aire mostraron que estos períodos históricos de inundación fueron sustancialmente más fríos que las fases intermedias.

"Este hallazgo parece contradecir la observación de que, en algunas áreas, como en el noroeste de Europa, el clima más cálido reciente está alineado con inundaciones más grandes --apunta Günter Blöschl--. Nuestro estudio muestra por primera vez que los mecanismos subyacentes han cambiado: mientras que, en el pasado, las inundaciones ocurrieron con mayor frecuencia en condiciones más frías, lo opuesto es el caso ahora. Las condiciones hidrológicas del presente son muy diferentes a las de pasado".

El momento de las inundaciones dentro del año también ha cambiado. Anteriormente, el 41% de las inundaciones de Europa Central ocurrían en el verano, en comparación con el 55% actual. Estos cambios están relacionados con los cambios en la precipitación, la evaporación y el deshielo y son un indicador importante para distinguir el papel del cambio climático del de otros controles, como la deforestación y la gestión de los ríos.

Estos hallazgos han sido posibles gracias a una nueva base de datos compilada por los autores del estudio que incluye la datación exacta de casi todos los eventos de inundación informados por fuentes escritas. Hasta ahora, uno tenía que depender a menudo de otras fuentes de información menos precisas, como los sedimentos de los lagos. Es el primer estudio en el mundo que evalúa los períodos históricos de inundación para todo un continente con tanto detalle.

Debido al cambio en los mecanismos de generación de inundaciones, Günter Blöschl aboga por el uso de herramientas para la evaluación del riesgo de inundaciones que capturan los procesos físicos involucrados, y estrategias de gestión que pueden incorporar los cambios recientes en el riesgo.

"Independientemente de los esfuerzos necesarios para mitigar el cambio climático, veremos los efectos de estos cambios en las próximas décadas --dice Blöschl. La gestión de inundaciones debe adaptarse a estas nuevas realidades".

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