El último oso panda de Europa vivió en la península ibérica según un estudio

Publicado 03/12/2019 12:21:48CET
Montaje con los dientes del último oso panda de Europa
Montaje con los dientes del último oso panda de Europa - ICP

BARCELONA, 3 Dic. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores españoles con participación del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) ha concluido que el último oso panda de Europa vivió en la península ibérica, según un artículo publicado en la revista 'Geodiversitas'.

Los investigadores describen los restos del último oso panda en la península ibérica y el análisis de éstos en el yacimiento de Las Casiones (Teruel) ha revelado la presencia del género 'Indarctos', emparentado con el actual panda gigante de China, hace unos seis millones de años.

Un artículo publicado en 2012 situó el origen del linaje del panda gigante en la actual España hace entre 11 y 12 millones de años a partir de diferentes fósiles excavados en el yacimiento de Can Mata, en Els Hostalets de Pierola (Barcelona), y Nombrevilla 2, en Daroca (Zaragoza).

Se trata de los restos más antiguos de este grupo, que actualmente solo está representado en Asia, cuya especie más emblemática es el panda gigante chino ('Ailuropada malanoleuca'), que habría evolucionado a partir de formas más basales como las encontradas en los yacimientos españoles.

El artículo liderado por el investigador del ICP Juan Abella describe diferentes restos del esqueleto postcraneal y dientes de la especie 'Indarctos punjabiensis' del yacimiento de Las Casiones con una antigüedad de 6,23 millones de años.

Abella ha remarcado que las características craneales, mandibulares y dentales de estos fósiles "permiten clasificarlo dentro de la subfamilia de los ailuropodinos, grupo al que pertenece el panda gigante actual".

Según los métodos genéticos, los ailuropodinos se habrían separado de las otras subfamilias de osos actuales durante el Mioceno inferior, hace unos 20 millones de años, ha informado el ICP.

ERAN PREDOMINANTES

Abella ha asegurado que estos osos eran predominantes en las comunidades de carnívoros durante gran parte del Mioceno superior en la península ibérica, en una época en la que existieron al menos tres especies de oso en la región que actualmente es España.

En general, el esqueleto de 'Indarctos' indica que sería un animal de dieta básicamente omnívora, pese a que con una gran cantidad de componente vegetal.

Las crías podrían subirse a los árboles con suficiente facilidad para huir de posibles peligros mientras que los ejemplares más grandes podrían hacer frente a cualquier ataque gracias a su tamaño y sus poderosas garras.

Hace más de seis millones de años, Las Casiones era una zona lacustre donde vivían estos osos acompañados de una fauna muy diversa de otros grandes mamíferos que incluía hipopótamos, rinocerontes o proboscidios --parientes de los elefantes actuales--, así como hienas y otros carnívoros actualmente existentes.

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