Publicado 19/10/2020 13:57CET

Cambios geológicos del Antropoceno comenzaron a mitad del siglo XX

Minería a cielo abierto
Minería a cielo abierto - CU BOULDER

   MADRID, 19 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Distintos cambios físicos, químicos y biológicos en las capas de rocas de la Tierra, ligados a una nueva era geológica marcada por la influencia humana, comenzaron alrededor del año 1950.

   Un nuevo estudio coordinado por la Universidad de Colorado Boulder deja en claro la extraordinaria velocidad y escala de los aumentos en el uso de energía, la productividad económica y la población mundial que han empujado a la Tierra hacia esta nueva época, conocida como el Antropoceno.

   Dirigido por Jaia Syvitski, profesora emérita de CU Boulder y exdirectora del Instituto de Investigación del Ártico Alpino (INSTAAR), el artículo publicado en Nature Communications Earth and Environment, documenta los impulsores naturales del cambio ambiental a lo largo de los últimos 11.700 años, conocido como la época del Holoceno y los dramáticos cambios causados por el ser humano desde 1950. Tales cambios planetarios han alterado océanos, ríos, lagos, costas, vegetación, suelos, química y clima.

   "Esta es la primera vez que los científicos han documentado la huella geológica de la humanidad en una escala tan completa en una sola publicación", dijo en un comunicado Syvitski, ex directora ejecutiva del Community Surface Dynamics Modeling System, una comunidad diversa de expertos internacionales que estudian las interacciones entre la superficie, el agua y la atmósfera de la Tierra.

ENORME AUMENTO EN EL USO DE COMBUSTIBLES FÓSILES

   En los últimos 70 años, los seres humanos han excedido el consumo de energía de los 11.700 años anteriores, en gran parte a través de la combustión de combustibles fósiles. Este enorme aumento en el consumo de energía ha permitido un aumento dramático en la población humana, la actividad industrial, la contaminación, la degradación ambiental y el cambio climático.

   El estudio es el resultado del trabajo del Anthropocene Working Group (AWG), un grupo interdisciplinario de científicos que analiza el caso para hacer del Antropoceno una nueva época dentro de la Escala de Tiempo Geológico oficial, caracterizada por el abrumador impacto humano en la Tierra.

   La palabra Antropoceno sigue la convención de nomenclatura para asignar períodos de tiempo definidos geológicamente y ha llegado a encarnar el tiempo presente durante el cual los humanos están dominando los sistemas terrestres a escala planetaria.

   En el tiempo geológico, una época es más larga que una Edad pero más corta que un Período, medido en decenas de millones de años. Dentro de la época del Holoceno, hay varias Edades, pero el Antropoceno se propone como una Epoca separada dentro de la historia planetaria de la Tierra.

   "Se necesita mucho para cambiar el sistema de la Tierra", dijo Syvitski. "Incluso si tuviéramos que entrar en un mundo más verde en el que no quemáramos combustibles fósiles, el principal culpable de los gases de efecto invernadero, todavía tendríamos un registro de un cambio enorme en nuestro planeta".

   Los 18 autores del estudio compilaron investigaciones existentes para resaltar 16 impactos planetarios importantes causados por un mayor consumo de energía y otras actividades humanas, que han cobrado mayor importancia alrededor o desde 1950.

   Entre 1952 y 1980, los seres humanos detonaron más de 500 explosiones termonucleares en la superficie como parte de las pruebas de armas nucleares mundiales, que han dejado para siempre una huella clara de radionucleidos (átomos con exceso de energía nuclear) de origen humano en la superficie de toda la superficie del planeta o cerca de ella.

   Desde aproximadamente 1950, los seres humanos también han duplicado la cantidad de nitrógeno fijo en el planeta a través de la producción industrial para la agricultura, han creado un agujero en la capa de ozono a través de la liberación a escala industrial de clorofluorocarbonos (CFC), liberaron suficientes gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles para causar nivel del cambio climático, creó decenas de miles de compuestos minerales sintéticos más de los que ocurren naturalmente en la Tierra y provocó que casi una quinta parte de los sedimentos de los ríos en todo el mundo ya no llegaran al océano debido a presas, embalses y desviaciones.

   Los seres humanos han producido tantos millones de toneladas de plástico cada año desde mediados del siglo XX que los microplásticos están "formando un marcador casi omnipresente e inequívoco del Antropoceno", según el estudio.

   No todos estos cambios de nivel planetario pueden definir el Antropoceno geológicamente, según Syvitski y sus coautores, pero si las tendencias actuales continúan, pueden conducir a marcadores en el registro de rocas que lo harán.

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