Cuestionan la existencia de cámaras de roca fundida bajo los volcanes

Actualizado 05/12/2018 11:21:53 CET
Erupción del Etna vista desde el espacio
WIKIPEDIA

   MADRID, 5 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Los volcanes no son alimentados por el magma fundido formado en grandes cámaras, según concluye un nuevo estudio que revierte las ideas clásicas sobre las erupciones volcánicas.

   En su lugar, el estudio sugiere que los volcanes son alimentados por los llamados 'reservorios de papilla' - áreas de cristales mayormente sólidos con magma en los pequeños espacios entre los cristales.

   Nuestra comprensión de los procesos volcánicos, incluidos los que conducen a las erupciones más grandes, se basa en que el magma se almacena en cámaras de 'magma' llenas de líquido: grandes cuevas subterráneas llenas de magma líquido. Sin embargo, estos nunca han sido observados.

   El nuevo estudio, realizado por investigadores del Imperial College de Londres y la Universidad de Bristol y publicado en Nature, sugiere que la suposición fundamental de una cámara de magma necesita un replanteamiento.

   El autor principal, el profesor Matthew Jackson, del Departamento de Ciencias e Ingeniería de la Tierra en Imperial, dijo en un comunicado: "Ahora debemos analizar de nuevo cómo y por qué se producen las erupciones en reservorios. Podemos aplicar nuestros hallazgos para comprender las erupciones volcánicas con implicaciones para la seguridad pública, y también para comprender la formación de depósitos de minerales metálicos asociados con los sistemas volcánicos ".

   Para entrar en erupción, los volcanes necesitan una fuente de magma, roca líquida, que contiene relativamente pocos cristales sólidos. Tradicionalmente, se pensaba que este magma se formaba y almacenaba en una gran cueva subterránea, llamada cámara de magma.

   Estudios recientes sobre la química del magma han desafiado este punto de vista, lo que lleva a la sugerencia del modelo de 'reservorio de papilla', donde pequeños grupos de magma se sientan en los pequeños huecos entre los cristales sólidos. Sin embargo, el modelo de reservorio no podría explicar cómo los magmas que contienen relativamente pocos cristales surgen y se envían a los volcanes para que puedan entrara en erupción en la superficie.

   Ahora, con un sofisticado modelado de reservorios, el equipo de investigación ha encontrado una solución. En este escenario, el magma es menos denso que los cristales, lo que hace que se levante a través de los espacios entre ellos.

   A medida que aumenta, el magma reacciona con los cristales, fundiéndolos y conduciendo a áreas locales que contienen magma con relativamente pocos cristales. Son estas áreas de corta vida de magma incrementado las que pueden llevar a erupciones.

   El coautor, el profesor Stephen Sparks, de la Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, dijo: "Un gran misterio sobre los volcanes es que se creía que estaban sustentados por grandes cámaras de roca fundida. Sin embargo, tales cámaras de magma eran muy difíciles de encontrar.

   "La nueva idea desarrollada por los geólogos de Imperial y Bristol es que las rocas fundidas se forman dentro de rocas calientes en gran parte cristalinas, que pasan la mayor parte del tiempo en pequeños poros dentro de la roca en lugar de en grandes cámaras de magma. Sin embargo, la fusión de rocas se exprime lentamente para formar grupos de fusión, que luego pueden estallar o formar cámaras de magma efímeras ".

   Además del inicio de las erupciones, el nuevo modelo de reservorio puede ayudar a explicar otros fenómenos en los sistemas volcánicos, como la evolución de la composición química del magma y la forma en que los cristales más antiguos pueden erupcionar dentro de los magmas más jóvenes.

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