Del 10 al 15% de la población española está infectada por el virus herpes simple tipo 2, según expertos

Actualizado 30/10/2003 20:50:13 CET

SANTANDER, 30 Oct. (EUROPA PRESS) -

Alrededor del 10 al 15% de la población adulta española está infectada por el virus herpes simple tipo 2, principal agente causal del herpes genital. Se estima que en Cantabria el herpes genital supone el 4% de todas las Infecciones de Transmisión Sexual.

Son datos dados a conocer hoy por participantes en una jornada sobre diagnóstico diferencial del Herpes Genital, que cuenta con la colaboración de la Unidad de Salud de la Mujer de Novartis, la mitad de los pacientes con herpes genital no están diagnosticados, debido, en parte, a la falta de sensibilización sobre la enfermedad y a que no se realizan pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico.

Además, el herpes genital empeora de forma muy importante la calidad de vida de las pacientes y afecta con frecuencia a sus relaciones sexuales. Igualmente, aunque la prevalencia es similar en hombres y mujeres, se estima que el diagnóstico en éstas es menor, "ya que los signos se pueden confundir con los de otros trastornos, como la candidiasis", afirma el doctor Ángel Álvarez Sánchez, jefe del Servicio de Ginecología del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla y presidente de la Sociedad de Ginecología y Obstetricia de Cantabria.

En este sentido, los resultados del Estudio INSIGHTS, llevado a cabo por el Foro Internacional para el Tratamiento del Herpes, la Alianza Internacional para el Herpes y Novartis Farmacéutica, mediante dos encuestas realizadas a 2.075 pacientes y 622 expertos de más de 90 países, indican que el herpes genital afecta a la vida sexual del 93% de los pacientes y al 71% de los mismos le es difícil contarle a otras personas que la padece.

Según el doctor José Antonio Varela, de la Unidad de Infecciones de Transmisión Sexual y SIDA del Servicio de Salud del Principado de Asturias, "a pesar de empeorar la calidad de vida de los que la sufren por su morbilidad psicosocial y los sentimientos de culpa que provoca en los pacientes, éstos pueden llevar una vida completamente normal mediante una información correcta en el momento del diagnóstico y la utilización de tratamientos antiherpéticos diarios eficaces".

"En el caso de la mujer", explica el doctor Álvarez Sánchez, "los ginecólogos son, con frecuencia, el médico de referencia, por lo que es fundamental su concienciación respecto a la importancia del diagnóstico y tratamiento de esta patología".

"El virus del herpes tiene especial importancia en las mujeres", añade el doctor Álvarez Sánchez. "Por ejemplo, en las mujeres embarazadas, la presencia del virus del herpes sobre los genitales o en el canal de nacimiento es una amenaza para el bebé, que puede desarrollar meningitis herpética, una viremia herpética o una infección crónica en la piel. En este sentido, últimamente se está discutiendo sobre la conveniencia o no de hacer cesárea en estos casos para evitar estas complicaciones".

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DEL CONTAGIO

El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual viral (causada por virus), que se caracteriza por episodios repetidos que, en general, se desarrollan con una erupción de vesículas y pequeñas ampollas, generalmente dolorosas, sobre los genitales y/ o áreas próximas. Está provocado en su mayoría por el virus del herpes simple tipo 2, mientras que el virus herpes simple tipo 1 es el causante de la mayoría de los casos de herpes labial. No obstante, cada vez se encuentran más pacientes con herpes genital ocasionado por infección del virus simple tipo 1.

Para confirmar su diagnóstico, el Foro Internacional de Herpes Genital recomienda, además de la exploración visual, la realización de pruebas de laboratorio, como cultivos virales y análisis de sangre. No obstante, según el Estudio INSIGHTS, estas pruebas diagnósticas se realizan sólo en el 58% de los pacientes. "Ésta es una de las razones de que la mitad de personas con herpes genital carezca de diagnóstico, debido, entre otros factores, a la falta de sensibilización, tanto de los pacientes como de los profesionales sanitarios, en relación a esta patología", explica el doctor Varela.

Se estima que entre el 10 y el 15% de la población adulta en los países mediterráneos, como España, está infectada por el virus del herpes simple 2, siendo más frecuentes sus manifestaciones clínicas entre los 20 y los 40 años de edad. En España, se está dando un incremento del número de personas que padecen la enfermedad y se estima que alrededor del 4% de las Infecciones de Transmisión Sexual (ITS) diagnosticadas en Cantabria corresponden a herpes genital.

Los expertos recomiendan que las personas que sufren un primer episodio o una recurrencia de herpes genital reciban tratamiento antiviral oral para interrumpir la manifestación de la enfermedad. Es la denominada terapia episódica.

Existe otra pauta de tratamiento, el tratamiento supresor, que consigue, no sólo interrumpir el brote, sino también prevenir la aparición de nuevos episodios, reduciendo el número y la severidad de los mismos. Según el doctor Varela, "el uso de un tratamiento antiherpético diario o tratamiento de supresión debe utilizarse en el inicio de un brote de la enfermedad para disminuir la aparición de las lesiones características del herpes y también cuando no existen brotes ni lesiones para evitar o disminuir el riesgo de transmisión del virus a la pareja".

En este sentido, famciclovir, un antiviral con una eficacia y un perfil de seguridad avalados a través de numerosos estudios clínicos, ha demostrado ser eficaz en ambos sentidos. Así, en un estudio clínico en el que participaron 692 pacientes con herpes genital recurrente y en el que se comparó famciclovir con placebo, se demostró que el tratamiento episódico con famciclovir oral redujo significativamente los síntomas causados por el virus, incluyendo el dolor, la sensación de quemazón y el picor.

Además, en otro ensayo clínico, en el que participaron 455 pacientes con herpes genital recurrente de mucha frecuencia, la terapia supresora con 250 mg dos veces al día de famciclovir oral durante un año redujo de forma significativa el número de brotes producidos por el virus. Cuando el tratamiento se mantuvo durante más de un año, la reducción de los brotes fue de un 80%. En el mismo estudio, el tiempo medio transcurrido hasta la primera recaída fue de casi un año, en comparación con placebo (7 semanas), y el 72% de las pacientes tratadas con famciclovir no tuvieron brotes después de un año, en comparación con el 6% de las pacientes que tomaron placebo.

"Otra parte importante del tratamiento de la enfermedad que influye directamente en la calidad de vida de los pacientes es la información aportada por el médico, sobre todo acerca de las posibles vías de contagio del virus y cómo prevenirlas", explica el doctor Varela. "Con ello se consigue, incluso, que disminuya la ansiedad con la que el paciente se enfrenta a la patología".

Entre las medidas que un paciente con herpes genital debe adoptar para prevenir el contagio, el doctor Varela destaca el uso de preservativo desde el principio de cada relación sexual, exista o no un brote de la enfermedad. "No obstante", concluye este experto, "existen portadores asintomáticos del virus, por lo que deberíamos volver a hacer hincapié en el uso generalizado del preservativo".