Las lunas de Plutón, bautizadas como Kerberos y Styx

Actualizado 02/07/2013 21:39:34 CET
IAU

MADRID, 2 Jul. (EUROPA PRESS) -

La Unión Astronómica Internaciona (IAU) ha hecho públicos, de manera oficial, los nombres de las dos lunas más pequeñas conocidas de Plutón, anteriormente denominadas 'P4' y 'P5', y que, a partir de ahora, se llamarán Kerberos y Styx. Estos dos nombres han sido el segundo y tercero más votado por los internautas, ya que el organismo ha rechazado la opción más popular, que era Vulcano.

Los motivos para no aceptar este nombre, basado en una sugerencia del actor William Shatner, protagonista de la serie 'Star Trek', es que ya ha sido utilizado en astronomía --en referencia al dios romano de los volcanes-- y porque el dios romano no está asociado estrechamente con Plutón.

En cuanto a los elegidos, Kerberos hace referencia al perro de tres cabezas de la mitología griega, mientras que Styx es el río mitológico que separa el mundo de los vivos del reino de los muertos. Estas dos lunas se unen a los satélites de Plutón ya conocidos: Caronte, Nix e Hydra. La IAU ha explicado que todos sus nombres están relacionados con el inframundo de la mitología griega y romana.

En la web que facilitó el organismo se han contabilizado un total de 500.000 votos, a los que hay que añadir las 30.000 sugerencias de nombres realizadas por los usuarios.

Kerberos y Styx fueron vistos por primera vez en 2011 y 2012, respectivamente, en largas observaciones del sistema de Plutón tomadas por el telescopio espacial Hubble. Los expertos han señalado que en 2015 se realizará un examen más detenido de ambos satélites, cuando la misión New Horizons de la NASA sobrevuele Plutón. Además, la nave buscará lunas adicionales que podrían ser demasiado pequeñas para el telescopio Hubble.