Japón anuncia el regreso de la nave Hayabusa 2 desde el asteroide Ryugu

Actualizado 12/11/2019 16:00:43 CET
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   MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) -

   La sonda espacial japonesa Hayabusa 2 partirá del asteroide Ryugu el 13 de noviembre para regresar a la Tierra, presumiblemente con valiosas muestras del asteroide en su interior.

   Hayabusa 2, lanzada en 2014, ha orbitado el asteroide durante aproximadamente un año y cinco meses. Llegó a Ryugu dos veces. Durante el primer aterrizaje, en febrero de 2019, la sonda recolectó muestras de las capas superficiales del asteroide. No obstante, los científicos japoneses también quisieron hacerse con unas muestras más profundas que estuvieron menos expuestas a las condiciones extremas del espacio. Para ello, la sonda lanzó una cajita cargada de explosivos que propulsaron un platillo de cobre hacia la superficie del asteroide. Como resultado de esta explosión se formó un cráter de diez metros de diámetro.

   Durante el segundo aterrizaje, el 11 de julio, la nave recolectó del cráter los escombros y algunas muestras que estaban a una mayor profundidad. Después de haber recolectado las muestras necesarias, la sonda tomó algunas fotos al despegar.

   Si no hay complicaciones, se espera que la nave espacial llegue a la Tierra a fines de 2020.

   Hayabusa 2 (halcón peregrino en japonés) utilizará su motor químico para alejarse del asteroide el 13 de noviembre, según informó en conferencia de prensa el ministro de Ciencia de Japón, Koichi Hagiuda, citado por The Mainichi

   Posteriormente, desplegará su motor de iones principal en modo de potencia completa para viajar a la Tierra. Si el motor de iones funcionará correctamente es la clave para el retorno de la sonda, ya que será la primera vez que Hayabusa 2 opere completamente el motor desde su llegada a Ryugu en junio de 2018.

   La cápsula que contiene las muestras aterrizará en un área desértica en el sur de Australia al igual que su predecesora Hayabusa.

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