Actualizado 25/04/2016 17:33 CET

ADN revela incrementos 'explosivos' de la población masculina

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NORDISK FAMILJEBOK/WIKIMEDIA

   MADRID, 25 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio sobre la variación genética global en el cromosoma Y humano revela 'explosiones' en la población masculina en cinco continentes, en varias ocasiones entre hace 55.000 y 4.000 años.

   El estudio, dirigido por el doctor Chris Tyler-Smith, del 'Wellcome Trust Sanger Institute', en Reino Unido, analizó las diferencias de secuencia entre los cromosomas Y de más de 1.200 hombres de 26 poblaciones de todo el mundo a través de los datos generados por el Proyecto 1000 Genomas. El trabajo contó con 42 científicos de cuatro continentes.

   El doctor David Poznik, de la Universidad de Stanford, en California, Estados Unidos, primer autor del artículo publicado en 'Nature Genetics', subraya: "Hemos identificado más de 60.000 posiciones en las que una letra de ADN fue sustituida por otra en un hombre con descendientes modernos, y descubrimos miles de variantes de ADN más complejas. Estos datos constituyen un recurso rico y a disposición del público para realizar nuevos estudios genealógicos, históricos y forenses".

   El análisis de los cromosomas Y de los hombres modernos nos puede decir acerca de la vida de nuestros antepasados, ya que el cromosoma Y sólo se transmite de padres a hijos y, por ello, está totalmente ligado a las características y los comportamientos masculinos.

   El equipo utilizó los datos para construir un árbol de estos 1200 cromosomas Y; que muestran cómo todos ellos están relacionados entre sí. Como era de esperar, todos descienden de un solo hombre que vivió hace aproximadamente 190.000 años. El hallazgo más interesante y novedoso fue que algunas partes del árbol eran más como un arbusto que un árbol, con muchas ramas que se originaron en el mismo punto.

   Otro de los autores principales, el doctor Yali Xue, del Instituto Wellcome Trust Sanger, explica: "Este modelo nos dice que hubo un aumento explosivo en el número de hombres que llevan un cierto tipo de cromosoma Y, dentro de pocas generaciones. Sólo observamos este fenómeno en los hombres y sólo en unos pocos grupos de hombres".

   Los primeros incrementos explosivos de cifras masculinas ocurrieron hace 50.000-55.000 años, a través de Asia y Europa, y hace 15.000 años en las Américas. También hubo expansiones posteriores en África subsahariana, Europa Occidental, Asia del Sur y Este de Asia, en ocasiones, hace entre 4.000 y 8.000 años.

   El equipo cree que incrementos anteriores de la población se debieron a las primeras poblaciones por los seres humanos modernos de vastos continentes, en los que se disponía de un montón de recursos. Las expansiones posteriores son más enigmáticas.

   "La mejor explicación es que pueden ser el resultado de avances en la tecnología que podrían ser controlados por pequeños grupos de hombres. El transporte sobre ruedas, el trabajo de los metales y la guerra organizada son todas posibles explicaciones que ahora se puede investigar más a fondo", propone Chris Tyler-Smith, del Instituto Sanger.