Actualizado 25/02/2021 12:09 CET

Gran salto evolutivo en la mano de un homínido de 4,4 millones de años

Fragmentos del equeleto de Ardi
Fragmentos del equeleto de Ardi - WIKIMEDIA COMMONS

   MADRID, 25 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El esqueleto de un homínido de hace 4,4 millones de años decubierto en Etiopía podría mostrar cómo los primeros humanos se movían y comenzaban a caminar erguidos.

   Thomas Cody Prang, profesor asistente de antropología en la Universidad de Texas A&M, y sus colegas examinaron los restos esqueléticos de Ardipithecus ramidus, conocido como Ardi. Una de las manos de Ardi está excepcionalmente bien conservada.

   Los investigadores compararon la forma de la mano de Ardi con cientos de otros especímenes de manos que representan a humanos, simios y monos recientes (medidos a partir de huesos en colecciones de museos de todo el mundo) para hacer comparaciones sobre el tipo de comportamiento locomotor utilizado por los primeros homínidos (parientes humanos fósiles).

   Los resultados proporcionan pistas sobre cómo los primeros humanos comenzaron a caminar erguidos y a realizar movimientos similares a los que realizan todos los humanos hoy en día. Este descubrimiento se describe en un estudio publicado en la edición actual de Science Advances.

   "La forma de los huesos refleja la adaptación a hábitos o estilos de vida particulares, por ejemplo, el movimiento de los primates, y al establecer conexiones entre la forma de los huesos y el comportamiento entre las formas vivas, podemos hacer inferencias sobre el comportamiento de especies extintas, como Ardi, que podemos". "Observar directamente", dijo Prang en un comunicado.

GRAN SALTO EVOLUTIVO

   Así, encontraron evidencia de un gran 'salto' evolutivo entre el tipo de mano representada por Ardi y todas las manos de homínidos posteriores, incluida la de la especie de Lucy (un famoso esqueleto bien conservado de 3,2 millones de años que se encuentra en la misma zona).

   Este 'salto evolutivo' ocurre en un momento crítico cuando los homínidos están evolucionando adaptaciones a una forma más humana de caminar erguido, y la evidencia más temprana de la fabricación de herramientas de piedra de homínidos y el uso de herramientas de piedra, como el corte -se descubren marcas en fósiles de animales ".

   Prang dijo que el hecho de que Ardi represente una fase anterior de la historia evolutiva humana es importante porque potencialmente arroja luz sobre el tipo de ancestro a partir del cual evolucionaron los humanos y los chimpancés.

   "Nuestro estudio apoya una idea clásica propuesta por primera vez por Charles Darwin en 1871, cuando no tenía fósiles ni comprensión de la genética, de que el uso de las manos y las extremidades superiores para la manipulación apareció en los primeros parientes humanos en relación con la marcha erguida", dijo. "La evolución de las manos y los pies humanos probablemente ocurrió de manera correlacionada".

   Dado que Ardi es una especie tan antigua, podría conservar las características esqueléticas que estaban presentes en el último ancestro común de los humanos y los chimpancés. Si esto es cierto, podría ayudar a los investigadores a ubicar el origen del linaje humano, además de caminar erguido, en una luz más clara.

   "Potencialmente nos acerca un paso más a una explicación de cómo y por qué los humanos desarrollaron nuestra forma de caminar erguido", dijo Prang.

   Agregó que el gran cambio en la anatomía de la mano entre Ardi y todos los homínidos posteriores ocurre en un momento, aproximadamente entre 4,4 y 3,3 millones de años, coincidiendo con la evidencia más temprana de la pérdida de un dedo gordo del pie en la evolución humana. Esto también coincide con las herramientas de piedra más antiguas conocidas y los fósiles de animales marcados con cortes de piedra.

   Dijo que parece marcar un cambio importante en el estilo de vida y el comportamiento de los parientes humanos dentro de este período de tiempo.

   "Proponemos que implica la evolución de una marcha erguida más avanzada, que permitió que las manos humanas fueran modificadas por el proceso evolutivo para mejorar la manipulación manual, posiblemente con herramientas de piedra", dijo Prang.

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