Investigadores de la UMH logran crear un material vitrocerámico a partir de lodos industriales contaminantes

Publicado 10/10/2019 11:53:46CET
Imagen Del Nuevo Material Vitrocerámico, Visto A Través De Un Microscopio, Publicada En La Revista Especializada Material Letters.
Imagen Del Nuevo Material Vitrocerámico, Visto A Través De Un Microscopio, Publicada En La Revista Especializada Material Letters. - UMH

   El nuevo producto, para uso en la construcción, deja de ser nocivo para la salud y el medio ambiente

   ALICANTE, 10 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche (Alicante) participan en un proyecto que ha logrado crear un nuevo material vitrocerámico a partir de lodos industriales contaminantes. El nuevo material, de uso en la construcción, tiene alta resistencia y deja de ser nocio para la salud y el medio ambiente.

   Según ha explicado este jueves la institución académica, el profesor Manuel Jordán participa en un estudio pionero con el que se ha obtenido un nuevo material de tipo vitrocerámico a partir de lodos contaminados por cromo tóxico.

   El nuevo material está compuesto en un 75 por ciento de un fango con alto contenido en cromo hexavalente Cr (VI), una forma tóxica del cromo que se deriva de procesos industriales como la fabricación de acero inoxidable o el curtido de cuero.

   Este químico es altamente soluble y su ingesta se ha relacionado con riesgo de cáncer y alergias. Los investigadores obtuvieron un lodo con altas concentraciones de cromo tóxico en el área industrial de Tultitlán (México) cercana a núcleos urbanos. Para cambiar sus propiedades químicas, el lodo se mezcló con feldespato y ceniza de carbón destilado (coque) y se horneó a 1450ºC.

   Con este proceso, los investigadores han conseguido que el cromo tóxico, Cr (VI), pase a ser un químico diferente, el Cr (III), esencial en la dieta en bajas cantidades. Además, el nuevo compuesto se ha inmovilizado, lo que significa que deja de interferir en el medio ambiente.

   Según el investigador de la UMH, además de ser químicamente estable, el nuevo material posee propiedades mecánicas interesantes. Su resistencia mecánica a la flexión (258 mega pascales) es bastante alta comparada con otras vitrocerámicas tradicionales.

ALYTERNATIVA "REAL Y ÚTIL"

   Los resultados permiten concluir que el proceso vitrocerámico se perfila como una alternativa "real y útil" para el reciclado de residuos industriales tóxicos y peligrosos y que pueden dar lugar a nuevos materiales como una opción más, e incluso mejorada, para la arquitectura y la construcción de edificios y obras públicas con múltiples usos: pavimentos, revestimientos, baldosas de alto tránsito, cubiertas para tejados, etc.

   El método de obtención y las propiedades mecánicas de este nuevo material aparecen descritos en la revista 'Material Letters'. El trabajo está basado en los resultados preliminares de la Tesis Doctoral de Beatriz Rincón, Premio Extraordinario de Doctorado en 2018, defendida en la UMH bajo la dirección del profesor Jordán.

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