La Palma será sede de la mayor red de telescopios de rayos gamma

Publicado 16/07/2015 14:10:11CET
Panóramica nocturna del Observatorio del Roque de los Muchachos
DANIEL LOPEZ

SANTA CRUZ DE LA PALMA, 16 Jul. (EUROPA PRESS) -

El Consejo de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, por sus siglas en inglés) reunido hoy en Berlín ha decidido que el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), emplazado en la isla de La Palma, pueda acoger su gran instalación científica en el hemisferio Norte, según ha anunciado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

CTA será una infraestructura científica formada por dos observatorios, uno en cada hemisferio, constituidos por una matriz de telescopios Cherenkov de nueva generación para el estudio de los rayos gamma de muy alta energía. La red consistirá en cien telescopios, de los cuales unos veinte se instalarán en el Hemisferio Norte.

Después de meses de negociaciones y de una evaluación de las condiciones ambientales, el rendimiento científico y los costos de construcción y operación de las diferentes candidaturas, el Observatorio del Roque de los Muchachos ha quedado por delante del Observatorio de San Pedro Mártir, en México, con el que competía en la ronda final.

España aportará 40 millones de euros para su construcción, en su mayoría con cofinanciación del Fondo Europeo para el Desarrollo Regional (FEDER). Esta cantidad representa aproximadamente la mitad del coste total de esta infraestructura astrofísica en el Hemisferio Norte.

El director del IAC, Rafael Rebolo, ha presidido la delegación española, que ha participado junto a las delegaciones de otros trece países en la decisión que traerá el CTA a España.

Rafael Rebolo ha destacado que el CTA es "una de las pocas infraestructuras científicas que Europa califica como estratégica, y la participación de diez países europeos junto a Japón, Brasil, Sudáfrica y Estados Unidos lo convierte en un auténtico proyecto de ciencia global".

Según el director del IAC, "el cielo y las infraestructuras del Observatorio del Roque de los Muchachos harán posible que en pocos años los más de mil investigadores del consorcio CTA puedan alcanzar logros del máximo nivel científico en el apasionante campo de la Astrofísica de altas energías". Además, ha querido agradecer al Gobierno de España y al de Canarias el "fuerte apoyo" a la candidatura española para la sede Norte del CTA.

Para Manel Martínez, del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) de Barcelona y coordinadordor del CTA-España, "la elección del ORM como el emplazamiento para CTA-Norte no sólo es un éxito para los observatorios canarios, sino también un reconocimiento al impacto y la visibilidad de la comunidad científica española especializada en astronomía de rayos gamma".

Añadió, además, que unos noventa científicos de UCM, IFAE, IAC, UAB, ICCUB, ICE-CSIC/IEEC, CIEMAT y UJA "han trabajado duro en los últimos diez años para conseguir que este sueño se haga realidad". "Ahora seguiremos trabajando para colocar CTA-Norte entre las infraestructuras científicas más importantes del mundo", agregó.

Para Ramón García López, investigador principal del CTA en el IAC, "el haber conseguido traer CTA-Norte a Canarias es el resultado del trabajo de muchas personas durante varios años, y ha sido posible también gracias al apoyo recibido de instituciones a nivel insular, autonómico y estatal".

"Ahora tenemos por delante el reto de construir esta fantástica instalación que, junto a su gemela en el hemisferio Sur, será el 'observatorio mundial' de rayos gamma de muy alta energía", apostilló.

TELESCOPIOS CHERENKOV

CTA es una iniciativa que prevé la construcción de una nueva generación de telescopios Cherenkov para el estudio del Universo en rayos gamma de muy alta energía. Estos rayos gamma traen información de los fenómenos más violentos y extremos que ocurren en el Universo.

Los telescopios de CTA tendrán tres tamaños distintos; los mayores serán los cuatro Large Size Telescopes (LST, por sus siglas en inglés), con espejo primario de 23 metros de diámetro, que están siendo diseñados por un equipo de universidades e institutos de investigación en el que junto a grupos de Japón, Italia, Francia, Alemania, Brasil, India, Suecia y Croacia, trabajan grupos españoles de la Universidad de Barcelona, el IFAE, el CIEMAT y la Universidad Complutense. También forman parte de la colaboración CTA grupos del IAC, del ICE-CSIC/IEEC, de la UAB y de la Universidad de Jaén.

El primer telescopio LST se instalará el año que viene en el ORM (La Palma). En este Observatorio ya se encuentran operativos los telescopios MAGIC, considerados entre los mejores del mundo en este rango de altas energías.

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