Crean el mayor mapa del Universo con sus objetos más brillantes

 

Crean el mayor mapa del Universo con sus objetos más brillantes

Un corte a través del mapa tridimensional más grande del Universo.
ANAND RAICHOOR (ÉCOLE POLYTECHNIQUE FÉDÉRALE DE L
Actualizado 29/05/2017 12:40:13 CET

   MADRID, 29 May. (EUROPA PRESS) -

   Los astrónomos del proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS) han creado el primer mapa de la estructura de gran escala del Universo basándose completamente en las posiciones de cuásares.

   Los cuásares son puntos de luz increíblemente brillantes y lejanos alimentados por agujeros negros supermasivos.

   La imagen muestra un corte a través de este nuevo mapa tridimensional más grande del Universo. La Tierra está a la izquierda, y las distancias a las galaxias y los cuásares son etiquetadas por el tiempo de retroceso a los objetos (tiempo de retroceso significa cuánto tiempo la luz de un objeto ha estado viajando para llegar hasta aquí en la Tierra). Las posiciones de los cuásares (galaxias con agujeros negros supermasivos) se muestran por los puntos rojos, y las galaxias más cercanas mapeadas por SDSS también se muestran (amarillo).

   El borde derecho del mapa es el límite del Universo observable, de donde vemos el Fondo de Microondas Cósmico (CMB) - la luz "sobrante" del Big Bang. La mayor parte del espacio vacío entre los cuásares y el borde del universo observable son de las "edades oscuras", antes de la formación de la mayoría de las estrellas, galaxias o quásares.

DESDE EL OTRO EXTREMO DEL UNIVERSO

   "Como los cuásares son tan brillantes, podemos verlos desde el otro extremo del Universo", afirma en un comunicado Ashley Ross, de la Ohio State University. "Eso les convierte en los objetos ideales a utilizar para crear el mapa más grande hasta la fecha".

   El asombroso brillo de los cuásares es debido a los agujeros negros supermasivos que se encuentran en sus centros. Cuando la materia y la energía se precipitan al agujero negro del cuásar, se calientan hasta temperaturas increíbles y empiezan a brillar. Este es el brillo detectado por un telescopio de 2.5 metros en la Tierra.

   Durante el primer año del proyecto, llamado eBOSS, los astrónomos han medido de forma precisa las posiciones de más de 147 000 cuásares. Las observaciones con el telescopio les proporcionaron las distancias a estos objetos, permitiéndoles crear un mapa tridimensional de dónde se encuentran.

   Pero para entender la historia de la expansión del Universo, tienen que ir un paso más allá, usando una técnica inteligente con las llamadas oscilaciones acústicas bariónicas (BAO de sus iniciales en inglés). Las oscilaciones acústicas bariónicas son las huellas actuales de ondas sonoras que viajaron por el Universo primitivo, cuando era mucho más denso y caliente que el Universo que vemos hoy en día. Pero cuando el Universo tenía 380 000 años de edad, las condiciones cambiaron repentinamente y las ondas sonoras quedaron "congeladas" donde se encontraban. Estas ondas congeladas han dejado huella en la estructura tridimensional del Universo que vemos hoy en día.

   El tamaño de las oscilaciones acústicas bariónicas observadas puede ser utilizado como una "regla estándar" para medir distancias, al igual que utilizar el ángulo aparente de un palo que mida un metro desde el otro extremo de un campo de fútbol te permite estimar la longitud del campo. Los resultados confirman el modelo estándar de la cosmología que los investigadores han construido durante los últimos 20 años.

   En este modelo estándar el Universo sigue las leyes de la teoría general de la relatividad de Einstein, pero incluye componentes cuyos efectos podemos medir, pero cuyas causas todavía desconocemos. Junto con la materia ordinaria que constituye las estrellas y galaxias, el Universo incluye materia oscura, invisible aunque afectada por la gravedad, y una componente misteriosa llamada "energía oscura". La energía oscura es la componente dominante en la actualidad y tiene propiedades especiales que provocan que se acelere la expansión del Universo.

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