Las esponjas se afianzan como primer ancestro de todos los animales

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Actualizado 30/11/2017 18:29:00 CET

   MADRID, 30 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Las simples esponjas se consolidan como el linaje más antiguo del reino animal frente a los complejos ctenóforos o 'portadores de peines', en el debate sobre biología evolutiva mantenido entre científicos.

   Recientes análisis genómicos han basculado entre si las esponjas o los ctenóforos --similares a las medusas-- eran los antepasados más profundos de los animales, y los principales expertos sugirieron que los datos disponibles no podían resolver este problema específico.

   Sin embargo, una nueva investigación liderada por la Universidad de Bristol ha identificado la causa de este efecto ambiguo de los análisis genómicos y, al hacerlo, ha confirmado que las esponjas son el linaje más antiguo.

   El profesor Davide Pisani de las Escuelas de Ciencias Biológicas y de la Tierra de Bristol es quien ha dirigido el estudio, publicado en 'Current Biology', con colegas del Instituto de Tecnología de California (Caltech, en Estados Unidos), Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) en Munich (Alemania), y otros institutos de todo el mundo, que analizaron todos los conjuntos de datos genómicos clave publicados entre 2015 y 2017.

   "El hecho es que las hipótesis sobre si las esponjas o los ctenóforos llegaron primero sugieren historias evolutivas completamente diferentes para sistemas de órganos de animales clave, como los sistemas nervioso y digestivo", explica Pisani, que asegura que, por tanto, conocer el orden correcto de ramificación en la raíz del árbol animal es fundamental para comprender la evolución del ser humano y el origen de las características clave de la anatomía del animal.

   En esta nueva investigación, el profesor Pisani y sus colegas utilizaron técnicas estadísticas de vanguardia (Análisis Predictivo Posterior) para evaluar si los modelos evolutivos usados habitualmente en filogenia pueden describir adecuadamente los conjuntos de datos genómicos utilizados para estudiar la evolución animal temprana. Así, descubrieron que, para el mismo conjunto de datos, los modelos que pueden describir mejor los datos favorecen a las esponjas en la raíz del árbol animal, mientras que los modelos que fracasan en describir los datos favorecen a los ctenóforos.

   "Nuestros resultados ofrecen una explicación simple para el 'efecto flip-flop' (conclusiones ambiguas) discutido de manera convincente por el profesor David Hillis en una reciente entrevista en 'Nature", añade Pisani.

   Por su parte, el doctor Dohrmann, de la LMU, señala que los resultados de su nuevo estudio "racionalizan este efecto e ilustran cómo se pueden sacar conclusiones sólidas de conjuntos de datos intercambiables".

   Un conjunto de datos de 'flip-flopping' es un conjunto de datos que admite diferentes historias evolutivas o árboles filogenéticos, cuando se analizan utilizando diferentes modelos evolutivos, según explica el profesor Gert Wörheide, también de la LMU. "Discriminar entre hipótesis alternativas frente a un conjunto de datos cambiantes requiere aclarar cómo de buenos son los modelos que sustentan árboles filogenéticos alternativos --especifica--. Los análisis predictivos posteriores nos permiten hacer exactamente eso".

   Así, afirma que encontraron que los modelos que describen los datos de manera invariable identifican a los cténoforos en la raíz del árbol, mientras que los modelos que describen mejor los datos invariablemente encuentran en esa escala a las esponjas.

   La evidencia de los ctenóforos como el primer linaje animal de ramificación surgió por primera vez en 2008 en el primer análisis filogenómico a gran escala de animales. "Ahora tenemos mejores herramientas analíticas y datos, y este estudio desafía seriamente el 'status quo' aceptado", concluye Pisani, ya que "la filogenómica --el uso de datos genómicos en filogenia-- es una ciencia relativamente nueva".

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