Publicado 14/07/2020 14:20

IQS concluye que el accidente de Iqoxe fue "inesperado e imprevisible"

Explosión en la planta petroquímica de La Canonja (Tarragona)
Explosión en la planta petroquímica de La Canonja (Tarragona) - Fabian A. Pons/ Europa Press - Archivo

   El estudio descubre que el MPEG es un producto "altamente explosivo"

   TARRAGONA, 14 Jul. (EUROPA PRESS) -

   El equipo de investigación del centro universitario Instituto Químico de Sarri (IQS) encabezado por el catedrático de Ingeniería Química, el doctor Eduard Serra, ha concluido en un informe que el accidente de Iqoxe del 14 de enero de 2020 se produjo por "una concatenación de circunstancias no detectables que llevan a una reacción química súbita, inesperada e imprevisible por ser desconocida".

   Los autores del estudio han determinado que dichas circunstancias se produjeron durante el proceso de producción de un lote de MPEG 500 (metoxi-polietilenglicol) cuando se superaron los 300 grados Celsius en el interior del reactor en el momento del accidente, y esto provocó la explosión, además de confirmar que tanto el reactor como la seguridad eran los más modernos y avanzados, han informado en un comunicado este martes.

   El equipo ha determinado que, entre las circunstancias indicadas, se encuentran la inestabilidad de la mezcla dentro del reactor, la diferencia de temperatura entre la parte alta y la base del reactor, que el producto final no cubría, al menos, el eyector pequeño del reactor, y que la velocidad de la reacción que era indetectable no permitiese maniobra alguna.

   Uno de los autores, el doctor Juli Sampere, ha explicado en una rueda de prensa este martes que ninguno de estos hechos, por sí solo, hubiera sido determinante para poner en riesgo la seguridad del reactor, y únicamente la coincidencia de todos ellos generó una situación que han reproducido en el laboratorio y que "conlleva la descomposición violenta del MPEG".

MPEG

   La investigación realizada por el equipo del IQS, que será publicada en breve por sus autores en revistas científicas, ha comprobado en laboratorio que el MPEG, que hasta ahora no era considerado un producto químico peligroso, en determinadas circunstancias y sometido a temperaturas superiores a 300 grados Celsius se puede descomponer y generar una presión superior a los 200 bares, siendo "altamente explosivo".

   El equipo ha querido alertar con este descubrimiento al sector de la industria química y a los fabricantes de este tipo de reactores para que adopten nuevas medidas preventivas y de seguridad necesarias.

   Los investigadores también han explicado, en referencia a la víctima de Tarragona, que "era absolutamente impensable" que después de la explosión se desprendiese un fragmento del reactor y gracias a un posible 'efecto giro' se desplazase hasta 2.500 metros de distancia.

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