Descubren un dinosaurio con un sistema respiratorio similar al de las aves actuales

Actualizado 09/07/2013 15:44:19 CET
UNIVERSIDAD DE BOLONIA

MADRID, 9 Jul. (EUROPA PRESS) -

Científicos de la Universidad de Bolonia han descubierto un nuevo dinosaurio saurópodo --herbívoro, cuadrúpedo y habitante del Cretácico--, al que han llamado 'Tataouinea Hannibalis', que tiene un sistema respiratorio muy similar a la de las aves de hoy en día.

En el estudio, publicado en 'Nature Communications', se presenta a 'Tataouinea hannibalis' como "la primera y mejor conservada" muestra de dinosaurio articulado del norte de África. Fue descubierto en el sur de Túnez en 2001 y desde 2009 está siendo estudiado por los expertos, que ahora han detallado que mide unos 14 metros y su esqueleto es muy ligero en comparación con su tamaño. Esto se debe a que sus huesos eran huecos, igual que los de las aves.

Los científicos también han descubierto, por su estructura anatómica, que esta especie comparte con las aves las bolsas de aire que forman su sistema respiratorio. En concreto, son algunas cavidades de los huesos de la cola y de la pelvis los que apoyan la hipótesis de que estos dinosaurios respiraban con el mismo mecanismo avanzado de las aves modernas.

El autor principal del estudio, Federico Fanti, ha señaklado que este hallazgo es "uno de los más importantes en el norte de África" y también ha destacado que se trata de la confirmación de que "el sistema de respiración de las aves nació en la época de los dinosaurios".