5 de abril de 2020
 
Actualizado 19/02/2020 12:57:56 +00:00 CET

El orbitador MRO de la NASA en Marte pasa la revisión de los 15 años

Concepto artístico de la misión MRO
Concepto artístico de la misión MRO - NASA/JPL-CALTECH

   MADRID, 19 Feb. (EUROPA PRESS) -

   La nave MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA ha interrumpido su misión científica y de retransmisión de señales desde Marte por operaciones de mantenimiento desde el control en la Tierra.

   Durante el paréntesis --del 17 al 29 de febrero--, otros orbitadores transmitirán datos del rover Mars Curiosity y el módulo de aterrizaje Mars InSight a la Tierra.

   El trabajo de mantenimiento implica actualizar los parámetros de la batería en la memoria flash de la nave espacial, que permite la lectura y escritura de múltiples posiciones de memoria en la misma operación.

   Se trata de una acción inusual que se ha hecho solo dos veces antes en los 15 años de vuelo del orbitador. Esta actualización especial es necesaria porque recientemente se determinó que los parámetros de la batería en flash no estaban actualizados y, si se usaban, no cargarían las baterías de MRO a los niveles deseados, informa la NASA.

   Además de los parámetros de la batería, los ingenieros aprovecharán esta oportunidad para actualizar las tablas de posición planetaria que también residen en memoria flash. La nave espacial entrará en modo de espera de precaución, llamado modo seguro, tres veces en el transcurso de la actualización. También cambiará de computadora principal, llamada computadora Side-A, a una redundante, llamada Side-B.

   Mars Reconnaisance Orbiter se lanzó en 2005 y llegó al Planeta Rojo el 10 de marzo de 2006. Desde entonces, la nave espacial ha devuelto 371 terabits de datos. Las naves espaciales de larga duración deben protegerse contra fallos de hardware antiguo y los efectos del ambiente espacial hostil, como el daño de los rayos cósmicos.

   Cada vez que una nave espacial detecta un problema técnico, hay una serie de acciones que puede tomar, incluido el cambio a un lado redundante de su electrónica o reiniciar su computadora. El éxito en esos casos depende de la restauración de una versión actualizada y sin daños de un sistema operativo con sus archivos de parámetros desde la memoria flash. Para evitar la corrupción de la memoria flash en sí, se almacenan múltiples copias de los parámetros esenciales a bordo.

   Para mantener actualizadas las dos computadoras redundantes, los ingenieros actualizarán primero la memoria flash en la computadora Side-A y luego ordenarán un reinicio de Side-A para garantizar que la memoria flash se haya actualizado correctamente. Una vez que confirman que los cambios han tenido efecto, cambiarán al lado B y repetirán el proceso.

   Después de la validación de las actualizaciones de memoria, MRO volverá a sus actividades científicas y de soporte de retransmisión. Con esta actualización, la misión estará lista para continuar las operaciones hasta la próxima década.

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