Actualizado 01/02/2016 12:20:45 +00:00 CET

Trece años del desastre del transbordador espacial Columbia

Imágenes del Columbia en desintegración
NASA

   MADRID, 1 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Este 1 de febrero se cumplen 13 años del accidente del transbordador Columbia de la NASA, que se desintegró con sus 7 tripulantes al volver a la atmósfera tras fallar su escudo térmico,

   El transbordador espacial Columbia fue el primero de los transbordadores espaciales de la NASA en cumplir misiones fuera de la Tierra. Fue lanzado por primera vez el 12 de abril de 1981.

   En el momento del despegue, el 16 de enero, el orbitador recibió un impacto en la parte inferior del ala izquierda, provocado por el desprendimiento de un trozo de espuma de poliuretano, aislante del tanque externo.

   El impacto ocurrió 82 segundos después del lanzamiento. Según los estudios de la NASA, el fragmento tenía un peso de apenas un kilo, pero pudo golpear el ala a unos 805 kilómetros por hora, con lo que la fuerza del impacto se calculó en casi una tonelada. El golpe perforó un par de paneles detrás del borde de ataque, cerca del pozo del tren de aterrizaje. El accidente no fue percibido por los tripulantes ni tampoco durante la misión. El control de misiones, al parecer, estuvo al tanto del desprendimiento, pero desestimó el alcance del evento.

   El problema se materializó durante el reingreso a la atmósfera terrestre. Debido al impacto de este fragmento se desprendieron losetas de protección térmica cerca del tren de aterrizaje; de esta manera entró el calor abrasivo del plasma que se forma durante la reentrada a la atmósfera, ocasionando la destrucción por fusión de la estructura interna del ala izquierda, lo suficientemente grande como para producir una desestabilización y desprendimiento.

   Durante el reingreso, los sensores térmicos detectaron un aumento inusual de temperatura en la región del impacto. Y debido al calor, el ala finalmente se desprendió, ocasionando que el transbordador girara violentamente sobre sí mismo, deshaciéndose estructuralmente.

   Tras perderse comunicación, el siguiente contacto con la nave fue ya visual. Todo lo que las cámaras captaron fue el transbordador desintegrándose en el aire y el consiguiente fallecimiento de sus siete astronautas, informa Wikipedia.

   Tras el accidente, se cancelaron las misiones al espacio para revisar cuáles fueron los fallos del mismo transbordador y de los demás. Después de dos años de revisión y de supervisión a los transbordadores, se reinició su actividad con el lanzamiento del transbordador espacial Discovery.

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