Comité de Gestión de Cítricos critica que el acuerdo con Mercosur favorecerá "importaciones masivas y baratas" de zumo

Publicado 01/07/2019 14:28:29CET
Imagen de archivo de naranjas afectadas por la mancha negra
Imagen de archivo de naranjas afectadas por la mancha negraARCHIVO

Lamenta de que la Comisión Europea quiera excluir la 'mancha negra' del listado de plagas prioritarias

VALÈNCIA, 1 Jul. (EUROPA PRESS) -

El Comité de Gestión de Cítricos (CGC) ha advertido este lunes contra lo que considera un "doble golpe" de la Comisión Europa a los críticos españoles. El primero, con el acuerdo de Mercosur para un nuevo tratado que, según augura, "favorecerá importaciones masivas y baratas" de zumo brasileño y de cítricos en fresco en contraestación de sus países miembro (Brasil, Argentina, Urugay y Paraguay) que son menos relevantes pero con potencial de crecimiento y posibilidades de solaparse con la producción nacional.

El segundo golpe, continúa, es la propuesta de la CE para excluir la 'mancha negra' (Citrus Black Spot, CBS) del listado de plagas prioritarias del nuevo reglamento en materia de seguridad vegetal. La también llamada Phyllosticta citricarpa ha sido descartada a última hora, pues en los análisis del panel de la EFSA (European Food Safety Authority) sí aparecía.

En un comunicado, el CGC ha lamentado la "opacidad" con la que se ha negociado el tratado de Mercosur, confirmado el pasado día 28, todo un "desarme arancelario" que a su juicio, "deja desamparada frente a la oferta barata brasileña a la industria española de zumo de naranja, clave para el mercado en fresco al absorber del 14 al 20% de la producción citrícola cada año".

"Parece que Bruselas ha vuelto a cerrar otro acuerdo con total opacidad, sin realizar informes de impacto previo para los actores económicos afectados y usando a la agricultura como moneda de cambio", ha lamentado el presidente de la asociación de exportadores privados de cítricos, Manuel Arrufat.

Según ha recordado, el CGC lleva años reclamando a la UE "sin éxito" la documentación sobre la marcha de la negociación y advirtiendo de las "graves consecuencias" que sobre la citricultura tendría una apertura como la acordada en beneficio del zumo de naranja brasileño, cuyos aranceles -a falta de conocer el texto- podrían desaparecer.

No en vano, ha puntualizado, Brasil es tras China el segundo mayor productor de cítricos, con grandes plantaciones adaptadas para su transformación en jugos, que se exportan en un 95%, siendo ya la UE su primer destino. "Sólo tres grandes firmas acaparan este negocio y la desaparición de las barreras comerciales podría allanar el camino para que estos gigantes bien eliminaran su competencia en la UE, bien la controlasen adquiriendo nuevas envasadoras, como de hecho, ya han comenzado a hacer", ha asegurado.

"La UE puede que haya logrado que Brasil siga en el Acuerdo de París contra el cambio climático pero debería considerar los informes que alertan del gran impacto ambiental y pésimas condiciones laborales con las que trabajan estas multinacionales, ha remarcado Arrufat.

Su rol, a la hora de descongestionar el mercado en fresco y de valorizar las segundas calidades (pequeños calibres, defectos de piel) es "clave": en campañas con cosechas de entre 6,5 y 7,5 millones de toneladas absorbe volúmenes del 17/20% de la cosecha; en las más cortas, próximas a los seis millones, también procesa el 13/14%.

Según Arrufat, "la amenaza de la oferta brasileña más barata afecta también al zumo directo en el que España se ha especializado, de mayor calidad y valor añadido que el concentrado" (que se transporta a la UE congelado en buques para después añadirle agua) y que, al contrario que aquel, no tiene ni azúcar, ni agua, ni conservantes añadidos y al que tan sólo se le aplica un tratamiento de flash pasteurización y conservación en frío.

Brasil, de hecho, hace años que también los produce, en menor medida, y sus costes logísticos para situarlo en Rotterdam (Holanda) son idénticos a los españoles para llegar a Centroeuropa, pero con precios más bajos, subraya el presidente de CGC.

"CAPRICHOSO CRITERIO"

Además, ha lamentado que la UE pretenda retirar al "peligroso hongo", conocido como la 'mancha negra' -endémico de Brasil, Argentina, Uruguay y Sudáfrica- del listado de enfermedades de mayor vigilancia y dotación presupuestaria, "semanas después de detectarse por primera vez en cítricos importados en la UE de Túnez y evidenciarse que el patógeno se adapta al clima mediterráneo, contrariamente a lo que ha defendido por Sudáfrica".

En este listado, que incluye 19 plagas, Bruselas señala aquellas enfermedades que entiende que tienen repercusiones más graves sobre la economía, el medio ambiente y la sociedad. Son plagas sujetas a medidas más estrictas de vigilancia, planes de acción para su erradicación, de contingencia y que, por todo ello, dispondrán de una mayor cofinanciación de la UE.

En las alegaciones que ya ha presentado el CGC, la entidad lamenta el "caprichoso criterio" seguido, basado en no considerar las altas pérdidas de calidad que este hongo provoca (graves manchas en la piel) como pérdidas de producción.

Para un sector volcado en el mercado en fresco como el español, sin embargo, "la pérdida de calidad por CBS debería equipararse a la de producción puesto que el daño sobre la fruta supone que esos frutos no pueden comercializarse", razona el documento presentado por el CGC.

La exclusión por tal motivo, paradójicamente, no se aplica a otras dos plagas catalogadas en la propuesta como prioritarias en las que sí se equiparan -al contrario que con la mancha negra- pérdida de producción y de calidad: Cocotrachelus nenuphar y Anthonomus eugenii.

Los fondos para la mayor vigilancia del CBS son "determinantes", apunta el Comité de Gestión de Cítricos, porque, de hecho y "al contrario de lo que venían sosteniendo los países donde esta plaga es endémica (Brasil, Argentina y Sudáfrica) este peligroso hongo ha demostrado ser capaz de aclimatarse al Mediterráneo".

Así lo parece acreditar ahora el hecho de que en marzo y abril se localizasen en puertos franceses hasta siete partidas de cítricos procedentes de Túnez que padecían 'mancha negra'. La CE, de hecho, ha ordenado la suspensión de estas exportaciones a la UE a la espera de enviar una inspección a este país, ha recordado CGC.

El CGC confía en que, una vez confirmada su presencia, se modifique la normativa para vetar las importaciones de cítricos a partir del quinto rechazo portuario.

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