Actualizado 16/01/2007 21:32 CET

Sida.- Unicef subraya los "importantes avances" en algunos países contra la transmisión de madre a hijo del VIH

MADRID, 16 Ene. (EUROPA PRESS) -

El informe 'Infancia y Sida: Un Balance', presentado hoy por la Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF), subraya que los "importantes avances en la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo", alcanzados por algunos países, al tiempo que han extendido "el tratamiento pediátrico" a menores con SIDA/VIH.

El informe de balance de la campaña 'Unidos por la Infancia, Unidos contra el Sida', lanzada por UNICEF hace un año "pone de manifiesto que algunos países de alta prevalencia en África del este y del sur han avanzado en la prevención de la transmisión de madre a hijo (PTMH) del VIH", explicó el organismo en un comunicado.

En este sentido, resaltó el caso de Namibia, donde "el número de mujeres infectadas por el VIH que reciben tratamiento para prevenir la transmisión vertical ha aumentado de un seis por ciento en 2004 a un 29 por ciento en 2005", mientras "en Sudáfrica el porcentaje aumentó del 22 por ciento al 30 por ciento en 2005".

"Hay una necesidad urgente de ayudar a los niños afectados por el VIH /SIDA", recordó, no obstante, la directora ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneran, incidiendo en la importancia de la campaña por centrarse "en garantizar el tratamiento para niños VIH-positivo, la prevención de la transmisión de madre a hijo y el apoyo a niños huérfanos a causa del SIDA".

"Debemos luchar decididamente para lograr resultados efectivos para los niños", incidió, además de recordar el otro objetivo "prioritario" de "prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo y mantener a las madres libres del VIH/SIDA", tras recordar que "la transmisión madre-hijo sigue siendo la principal vía de infección entre menores de 15 años".

Según las cifras que baraja UNICEF en su último informe, cerca de 530.000 menores de 15 años se han infectado por el VIH en 2006."Sin acceso a tratamientos, un 50 por ciento de los niños infectados morirán antes de los dos años de edad", denunció la directora adjunta.

Sin embargo, y "a pesar de los logros conseguidos", UNICEF hizo hincapié en que "un escaso porcentaje de mujeres embarazadas con VIH reciben tratamiento antirretroviral (ARV)", ya que, según las cifras, "se estima que en 2005, tan sólo un nueve por ciento de las mujeres embarazadas con VIH en países de renta media y baja recibieron tratamiento ARV para prevenir la transmisión madre-hijo, en comparación con el tres por ciento en 2003", advirtió.

Por otra parte, el informe destacó "mejoras significativas en el tratamiento de niños que viven con el VIH/ SIDA", gracias a las "mejoras en diagnósticos, trabajadores sanitarios mejor preparados, fármacos más baratos y protocolos simplificados".

En este sentido, UNICEF subraya que varios países, incluidos Bostwana, India, Ruanda, Sudáfrica y Tailandia, "han sido capaces de mejorar en el tratamiento del VIH en niños y niñas, integrándolo en los centros de tratamiento para adultos".

A nivel mundial, "tan sólo uno de cada diez niños infectados recibe tratamiento ARV", denuncia el informe y sólo "el cuatro por ciento de los niños nacidos de madres infectadas por el VIH reciben tratamiento profiláctico para prevenir infecciones oportunistas que pueden resultar mortales".

REDUCCIÓN DEL PRECIO DEL TRATAMIENTO INFANTIL

En el último año, año y medio, "el precio del tratamiento ARV para niños ha disminuido de manera significativa", constata el informe de UNICEF, debido en parte a la iniciativa VIH/SIDA de la Fundación Clinton quien "negoció una reducción en el coste de ARV pediátricos de 0,16 dólares al día o 60 dólares al año", impulsando así la "competitividad" en el desarrollo de nuevos tratamientos pediátricos.

Además, el informe subraya la necesidad de "centrar estrategias en adolescentes y jóvenes en situación de riesgo", y destaca que "en comparación con el grupo masculino, crece el número de jóvenes infectadas", señalando los casos de Costa de Marfil y Kenia, países en los que "por cada hombre joven infectado hay cinco mujeres jóvenes en la misma situación".

No obstante, el informe apunta a "nuevas pruebas" que por su parte "indican que la disminución en la prevalencia del VIH en Kenia, áreas urbanas de Costa de Marfil, Malaui y Zimbabwe, así como en las áreas rurales de Bostuana, se deben a comportamientos sexuales más seguros entre los jóvenes".

En los más de 70 países estudiados en el informe, se constató que el uso de métodos de diagnóstico y servicios de apoyo y asesoramiento han aumentado de cuatro millones de personas en 2001 a 16,5 millones en 2005.

Finalmente, el informe incide en que "la disparidad" entre huérfanos y no-huérfanos en el "acceso a la educación se está reduciendo de forma significativa en muchos países", y achaca el hecho a "la desaparición" en parte de las tasas escolares.