Sagitario, una galaxia enana con estrellas deficientes en hierro

Galaxia satélite Sagitario y su estela de escombros
DAVID R. LAW/UCLA.
Actualizado 17/07/2017 16:51:27 CET

   MADRID, 17 Jul. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo internacional de astrónomos ha realizado mediciones detalladas de la composición química de 158 estrellas gigantes rojas en la cercana galaxia enana de Sagitario.

   El estudio, presentado en arXiv.org, es hasta ahora el estudio de alta resolución más extenso y químicamente más extenso de esta galaxia.

   Descubierto en 1994, Sagitario es una galaxia satélite, en forma de lazo, masiva, elíptica y cercana de la Vía Láctea. Se está fusionando actualmente con nuestra galaxia, dando por resultado colas de marea masivas que se pueden encontrar en el halo galáctico.

   Por lo tanto, estudios detallados de Sagitario podrían aclarar la formación del halo de la Vía Láctea. Debido a su proximidad (a unos 88.000 años luz de distancia), las estrellas en el núcleo de esta galaxia enana son excelentes objetivos para observaciones de espectroscopia de alta resolución utilizando telescopios terrestres.

   Así que un equipo de investigadores liderados por Sten Hasselquist de la Universidad Estatal de Nuevo México realizó recientemente observaciones espectroscópicas detalladas de Sagitario como parte del Experimento de Evolución Galáctica del Observatorio Apache Point o APOGEE.

   El objetivo principal de esta encuesta es estudiar más de 100.000 estrellas gigantes rojas en toda la gama de la protuberancia galáctica, la barra, el disco y el halo. APOGEE hace uso de un espectrógrafo de infrarrojo cercano de alta resolución conectado al Telescopio 2.5 metros de la Fundación Sloan en el Observatorio Apache Point en Nuevo México para penetrar el polvo que oscurece fracciones significativas del disco y la protuberancia de nuestra galaxia.

   Hasselquist y sus colegas han utilizado el espectrógrafo APOGEE para estimar la composición química de un gran grupo de estrellas en Sagitario. Ellos lograron medir las abundancias químicas de los 16 elementos, a saber, carbono (C), nitrógeno (N), oxígeno (O), sodio (Na), magnesio (Mg), aluminio (Al), silicio (Si), fósforo ), Potasio (K), calcio (Ca), vanadio (V), cromo (Cr), manganeso (Mn), hierro (Fe), cobalto (Co) y níquel (Ni).

   Estas mediciones revelaron que Sagitario es deficiente, en varios niveles, en todas las proporciones químicas de abundancia estudiadas con respecto al hierro. Esto indica que las estrellas de generación más reciente en la galaxia enana con una metalicidad superior a -0,8 se formaron a partir de un gas mucho menos contaminado con supernovas Tipo II que el gas que formó estrellas en el disco y la protuberancia de la Vía Láctea.

   El equipo también encontró que las estrellas asintóticas de la rama gigante son contribuyentes mucho más grandes al enriquecimiento químico de Sagitario en comparación con nuestra galaxia de la Vía Láctea.

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