Explicación a la masa desaparecida bajo el Océano Índico

Mapa de modelización de la superficie geoide
EUROPEAN SPACE AGENCY
Publicado 17/10/2017 16:52:44CET

   MADRID, 17 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Una composición rocosa más liviana en el manto superior a medio terrestre debajo del Océano Índico, parece ser responsable de la existencia de la baja gravedad registrada en esta región.

   Más allá de su apariencia desde el espacio, nuestro planeta realmente se parece a una patata llena de baches. Tiene su propia cuota de deformaciones, gravedad no uniforme debido a la distribución desigual de la masa y, en ocasiones, las montañas y los valles creados por los movimientos de las placas tectónicas.

   Teniendo en cuenta que alrededor de las tres cuartas partes de la superficie de nuestro planeta está formada por océanos, estas deformidades también afectan a la forma de los océanos. Si eliminamos las mareas y las corrientes de los océanos del planeta, se asentarán en una forma suavemente ondulante llamada geoide, que se elevará donde sea que haya mucha gravedad, y se hundirá donde la gravedad es baja, creando lo que se conoce como "anomalías geoidales". Estos altos y bajos son generados por la distribución desigual de masa dentro de la Tierra profunda.

   Uno de esos puntos de baja gravedad se encuentra al sur de la península india, llamado el Bajo Geoide del Océano Índico (IOGL). El geoide se extiende en una gran extensión al sur del subcontinente indio, y está dominado por un mínimo significativo de menos 106 metros, al sur de Sri Lanka.

   "La existencia del bajo geoide del Océano Índico es uno de los problemas más destacados en las Ciencias de la Tierra", dijo Attreyee Ghosh, profesora asistente del Centro de Ciencias de la Tierra, en ek Instituto Indio de Ciencias, en Bangalore, India. "Es la más baja anomalía de la gravedad / geoide en la Tierra y hasta ahora no hubo consenso respecto a su fuente. Es notable, ya que significa que hay un déficit de masa en el manto profundo que está causando la baja".

   "Un potencial gravitacional bajo significaría que la superficie del océano bajaría", dijo. "Entonces, para un geoide bajo de 100 metros, la superficie del océano bajaría por 100 metros en esa región".

   En su estudio, recientemente aceptado para su publicación en Geophysical Research Letters, Ghosh y sus colegas, en colaboración con investigadores del Centro de Investigación Alemana GFZ para Geociencias, Alemania, exploraron las razones detrás del déficit de masa que está causando el bajo geoide. Varios estudios en el pasado han tratado de explicar esto, la mayoría de ellos lo atribuyeron a un remanente de un plato anterior que se sumergió en el manto de la Tierra debajo de otro plato hace millones de años. Sin embargo, no ha habido una explicación convincente de la fuente, hasta ahora.

   En su estudio, los investigadores utilizaron modelos numéricos de convección del manto, un tipo de movimiento causado por un fluido donde el material más caliente y ligero sube a la parte superior y el material más frío y denso se hunde bajo la influencia de la gravedad. Para "mirar" en el interior de la Tierra, usaron modelos de tomografía sísmica que usan ondas sísmicas para obtener una imagen tridimensional del interior de la Tierra.

   El estudio mostró que el material más ligero (anomalías de baja densidad) en el manto superior a medio debajo de la IOGL parece ser responsable de la existencia de la gravedad baja en esta región.

   ¿Pero qué causa estas anomalías de baja densidad?

   Las plumas del manto, afloramientos de roca anormalmente caliente dentro del manto de la Tierra, generalmente se cree que son la razón detrás de tales anomalías. Pero en este caso, no existe ningun conocida en esta parte del mundo. Para explicar esto, los investigadores tuvieron que investigar las regiones vecinas del geoide bajo del Océano Índico. Curiosamente, encontraron que había material caliente proveniente de la provincia africana de gran velocidad de corte bajo (LLSVP) o superpluma africana, que se desvió hacia el este y terminó en la base de la región de baja densidad por debajo del geoide bajo del Océano Índico. La deflexión posiblemente se deba al rápido movimiento de la placa india.

   "La mayoría de las teorías existentes han tratado de explicar esta anomalía negativa con la ayuda de placas frías y densas oceánicas que se hundieron en el manto en el pasado", dice Ghosh. "Nuestro estudio explica este fenómeno concreto con un material más caliente y ligero que se extiende desde una profundidad de 300 hasta unos 900 kilómetros, en el norte del Océano Índico, muy probablemente proviene de la superpluma africana".

 

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