Publicado 23/09/2022 15:06

Instituto Balmis espera que la vacunación antigripal en niños en Andalucía sea "primer paso" para la gratuidad en España

Archivo - Un enfermero con la vacuna de la gripe en un centro de salud, foto de archivo
Archivo - Un enfermero con la vacuna de la gripe en un centro de salud, foto de archivo - Iñaki Berasaluce - Europa Press - Archivo

SEVILLA, 23 Sep. (EUROPA PRESS) -

El Instituto Balmis de Vacunas destaca que la inclusión de la vacuna contra la gripe para niños de entre seis meses y cinco años en el calendario vacunal de Andalucía, que comenzará el próximo 3 de octubre, permitirá reducir hospitalizaciones y contagios también en la población adulta, toda vez que espera que sea un "primer paso" en la vacunación gratuita de niños contra la gripe en España.

Así, en un comunicado, ha resaltado que se trata de una decisión sanitaria "muy importante" para la protección de los niños frente a la gripe, una enfermedad que afecta principalmente a la población infantil, especialmente a los menores de cinco años, de los que muchos requieren hospitalización, y que su inmunización proporciona a los niños protección individual frente a la infección gripal, al tiempo que tendrá un gran impacto, también, en la población adulta, reduciendo los contagios y, por tanto, las complicaciones derivadas de esta infección, así como las hospitalizaciones.

El Instituto recuerda que los niños "son los principales transmisores" de los virus de la gripe y que su vacunación reduce la incidencia de infecciones graves por este virus en las personas mayores.

Además, ha añadido que supone un primer paso en la vacunación gratuita de niños contra la gripe en España, siguiendo la recomendación de la Asociación Española de Pediatría (AEP) de vacunar frente a la gripe a los niños de seis a 59 meses, así como de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés).

Indica también que la inclusión de los niños en esta campaña de vacunación antigripal andaluza, unido al adelanto de la misma, permitirá una mayor contención de la epidemia de gripe que se prevé esta temporada, y que el resto de comunidades autónomas deberían seguir el ejemplo de Andalucía y Galicia, las únicas regiones que han aprobado la inclusión de esta vacuna para su uso en niños sanos en sus respectivos calendarios vacunales.

Defiende, igualmente, que la vacuna contra la gripe "es segura y eficaz" y que es recomendable su administración, además, a embarazadas, enfermos crónicos, mayores de 65 años y personal sanitario, y señala que, según las estimaciones de la OMS, las epidemias anuales de gripe provocan alrededor de mil millones de infecciones, entre tres y cinco millones de casos de enfermedad grave y entre 300.000 y 500.000 muertes en todo el mundo.

Por último, desde el Instituto Balmis informan de que la incidencia del virus esta temporada en Europa "será mayor", tal y como refleja la epidemia actual de gripe en Australia, donde "han aumentado considerablemente los casos de niños y adolescentes hospitalizados".

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