EAC denuncia picos de contaminación "alarmantes" en Cantabria por los incendios forestales

Helicóptero en la lucha contra incendios
GOBIERNO DE CANTABRIA
Publicado 19/02/2019 15:17:21CET

Opina que Gobierno y los ayuntamientos del área de la Bahía tendrían que haber activado el protocolo de información a la población por el riesgo para la salud que entrañaban

SANTANDER, 19 Feb. (EUROPA PRESS) -

Ecologistas en Acción Cantabria (EAC) ha denunciado que el pasado sábado los incendios forestales activos en esta comunidad han causado picos de contaminación de partículas en suspensión (PM10) "alarmantes", entorno a los 300 mg/m3 en las estaciones de medición situadas en la Bahía de Santander, provocados por la multiplicidad de focos y el viento sur dominante que arrastra el humo desde los valles más próximos hacia la costa.

En este sentido, ha considerado que Gobierno de Cantabria y los ayuntamientos del área de la Bahía tendrían que haber activado el protocolo de información a la población por el riesgo para la salud que entrañaban estas partículas.

En un comunicado, Ecologistas ha advertido que, además de las "situaciones dramáticas" que se generan para viviendas y propiedades y los miles de hectáreas arrasadas por las llamas, el coste económico ambiental en términos de deforestación, pérdida de suelo fértil, emisiones de CO2 y contribución al cambio climático, se están alcanzando cotas "intolerables" en cuanto a los límites saludables del aire que se respira en el área con mayor densidad de población de Cantabria, que es la Bahía de Santander.

La legislación establece que el valor límite diario para la protección de la salud para partículas en suspensión es de 50 mg/m3. El pico de contaminación que se registró durante la mañana del sábado en la estación de medición de Cros (Maliaño) ha sido "histórico", con cifras superiores a los 300 mg/m3 de partículas en suspensión, ha subrayado EAC.

Las otras estaciones de medición del área de la bahía, situadas en Santander Estaciones, Santander Tetuán y Guarnizo arrojaron cifras similares de partículas en suspensión.

Aunque el episodio solo se produjo durante algunas horas, según los ecologistas, se genera "una situación crítica para la salud pública si se mantiene en el tiempo, máxime cuando esa mañana del sábado se superó hasta seis veces el valor límite diario".

A juicio de Ecologistas en Acción, el pasado sábado, tanto el Gobierno regional como los ayuntamientos del área de la Bahía tendrían que haber activado el protocolo de información a la población para episodios de fuerte contaminación, "por el riesgo para la salud que entrañaba para las personas más vulnerables a enfermedades respiratorias y el riesgo de actividades deportivas al aire libre".

Si bien el protocolo de 2006, de actuación del Gobierno de Cantabria en materia de información a la población ante concentraciones de contaminantes en el aire ambiente que den lugar a superaciones de los umbrales de información la población, no contempla otros casos que los de alta contaminación por dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono (O3), la Dirección General de Medio Ambiente tendría que intervenir en situaciones como ésta, ha sostenido.

Aunque el protocolo de actuación del Gobierno de Cantabria haga solo referencia al umbral de información a la población para el caso del ozono --que se produce en Cantabria de forma mucho más esporádica-- la reiteración de los incendios y su repercusión en la salud de la población aconsejan, en opinión de EAC, una actualización del mismo, de los contaminantes a considerar y de los valores límite de aviso e información a la población.

Según el informe anual de calidad del aire realizado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), la exposición prolongada a la contaminación atmosférica provocó la muerte prematura de 518.700 personas en 41 países de Europa en 2015, una cifra que en España ascendió hasta las 38.600.

Un reciente trabajo que ha publicado la Revista de Pediatría de Atención Primaria, recogiendo datos del Hospital Niño Jesús de Madrid entre 2012 y 2016, establece que la salud de la infancia es un reflejo casi exacto de la contaminación ambiental y que los picos de contaminación se corresponden con un aumento de ingresos hospitalarios de niños, lo que indica que las consecuencias en la salud se relacionan directamente con la variación de las condiciones ambientales.

En este sentido, Ecologistas en Acción también ha reclamado a la Dirección General de Salud Pública del Gobierno de Cantabria que aporte información y facilite datos sobre ingresos hospitalarios y atención en urgencias de casos relacionados con problemas respiratorios durante el reciente episodio de incendios.

"La práctica y evaluación de episodios de contaminación por la incidencia de incendios múltiples y sinérgicos de los últimos 20 años y los avances científicos para su predicción que permiten anticipar muchos de esos episodios y, por tanto, también los avisos o advertencias a la población avalan esta necesidad sin que se tenga necesariamente que llegar al nivel de alerta para su activación", ha defendido.