Captan una explosión contaminando el espacio entre galaxias

Gas (en rojo, arriba y abajo) es expulsado de la galaxia cercana NGC 4383.
Gas (en rojo, arriba y abajo) es expulsado de la galaxia cercana NGC 4383. - WATTS ET AL, 2024
Actualizado: lunes, 22 abril 2024 13:47

   MADRID, 22 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Astrónomos han elaborado el primer mapa de alta resolución de una explosión en una galaxia cercana, proporcionando pistas clave sobre cómo el espacio entre galaxias se contamina con elementos químicos.

   En concreto, un equipo internacional de investigadores estudió la galaxia NGC 4383, en el cercano cúmulo de Virgo, revelando una salida de gas tan grande que la luz tardaría 20.000 años en viajar de un lado a otro. El descubrimiento se publica en la revista 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society' .

   El autor principal, el doctor Adam Watts, del nodo de la Universidad de Australia Occidental en el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía ( ICRAR ), comenta que el flujo de salida fue el resultado de poderosas explosiones estelares en las regiones centrales de la galaxia que podrían expulsar enormes cantidades de hidrógeno y elementos más pesados.La masa de gas eyectada equivale a más de 50 millones de soles.

   "Se sabe muy poco sobre la física de los flujos de salida y sus propiedades porque son muy difíciles de detectar", insiste el doctor Watts. "El gas expulsado es bastante rico en elementos pesados, lo que nos proporciona una visión única del complejo proceso de mezcla entre el hidrógeno y los metales en el gas que sale. En este caso particular detectamos oxígeno, nitrógeno, azufre y muchos otros elementos químicos", añade en un comunicado.

   Las salidas de gas son cruciales para regular la rapidez y la duración de las galaxias para seguir formando estrellas. El gas expulsado por estas explosiones contamina el espacio entre las estrellas dentro de una galaxia, e incluso entre galaxias, y puede flotar en el medio intergaláctico para siempre.

   El mapa de alta resolución se produjo con datos de la encuesta MAUVE , codirigida por los investigadores del ICRAR, los profesores Barbara Catinella y Luca Cortese, quienes también fueron coautores del estudio.

   El estudio utilizó el espectrógrafo de campo integral MUSE en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, ubicado en el norte de Chile. "Diseñamos MAUVE para investigar cómo los procesos físicos, como las salidas de gas, ayudan a detener la formación de estrellas en las galaxias", apunta el profesor Catinella.

   "NGC 4383 fue nuestro primer objetivo, ya que sospechábamos que algo muy interesante estaba sucediendo, pero los datos superaron todas nuestras expectativas. "Esperamos que en el futuro las observaciones de MAUVE revelen con exquisito detalle la importancia de las salidas de gas en el Universo local", concluyen los investigadores.

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