El primer candidato a exoluna sería el núcleo atrapado de otro mundo

Actualizado 03/10/2019 13:39:50 CET
Recreación de Kepler-1625b y su posible luna gigante
Recreación de Kepler-1625b y su posible luna gigante - DAN DURDA

   MADRID, 3 Oct. (EUROPA PRESS) -

   El primer candidato serio a exoluna es probablemente el núcleo capturado de un planeta gigante en fase temprana, si es que este mundo exótico realmente existe.

   En octubre de 2018, los astrónomos de la Universidad de Columbia, Alex Teachey y David Kipping, presentaron evidencia de un mundo del tamaño de Neptuno que rodea Kepler-1625b, un enorme planeta a unos 8.000 años luz de la Tierra.

   Teachey y Kipping enfatizaron en ese momento que la detección, realizada utilizando observaciones de los telescopios espaciales Kepler y Hubble de la NASA, era tentativa. Desde entonces, otro equipo de investigación ha argumentado en contra de la existencia de Kepler-1625b-i, y otro más ha destacado que los datos no son concluyentes en este momento. Un año después, Kepler-1625b-i sigue siendo un candidato en lugar de un mundo de buena fe.

   Sin embargo, ese estado no ha impedido que otros científicos intenten comprender cómo surgió esta potencial primera exoluna conocida.

   Los astrónomos piensan que Kepler-1625b-i es aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra, y el objeto parece orbitar su planeta padre similar a Júpiter a una distancia promedio de 3 millones de kilómetros.

   Kepler-1625b-i, por lo tanto, probablemente "tiene una masa y un momento angular muy superior a todo lo visto en los satélites de los planetas del sistema solar", escribió Bradley Hansen, del Instituto Mani L. Bhaumik de Física Teórica de la UCLA, en un nuevo estudio, que se publica ahora en la revista Science Advances.

   "Los parámetros de Kepler-1625b-i son comparables a los de los planetas recientemente descubiertos que orbitan cerca de estrellas de baja masa", escribió Hansen. "Por lo tanto, no es obvio que Kepler-1625b-i se formó de manera similar a las lunas del sistema solar".

   Las grandes lunas de Júpiter, por ejemplo, probablemente se unieron de un disco de material que rodeó el planeta recién nacido hace mucho tiempo. Pero el trabajo de modelado sugiere que Kepler-1625b-i es demasiado grande para haberse formado de esta manera, dijo Hansen, citado por Space.com.

   Es posible que el candidato a exoluna sea un antiguo planeta que fue capturado gravitacionalmente por Kepler-1625b, que es el doble de masivo que Júpiter. Pero esto tampoco parece funcionar; "Todos los escenarios que ensamblan o capturan Kepler-1625b-i después de que se formó el planeta anfitrión sufren el problema de que producen lunas que son demasiado pequeñas o demasiado cercanas", escribió Hansen.

   En cambio, su nuevo trabajo de modelado sugiere que la captura ocurrió considerablemente antes, poco después de que ambos cuerpos nacieran. Es probable que los dos objetos en crecimiento ocuparan el mismo vecindario orbital: un parche de espacio alrededor de una unidad astronómica (UA) de la estrella anfitriona.

   En este escenario, el núcleo planetario que se convirtió en Kepler-1625b engulló más gas que su vecino, consolidando para siempre su dominio en la relación.

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