Un ciclón polar inédito barrió el hielo marino en pleno invierno

Una vista desde un barco del Océano Ártico en octubre de 2015, cuando la superficie del océano comienza a congelarse. En enero, cuando ocurrió el ciclón masivo de 2022, grandes secciones del Océano Ártico estarían cubiertas por una capa de hielo marino.
Una vista desde un barco del Océano Ártico en octubre de 2015, cuando la superficie del océano comienza a congelarse. En enero, cuando ocurrió el ciclón masivo de 2022, grandes secciones del Océano Ártico estarían cubiertas por una capa de hielo marino. - ED BLANCHARD-WRIGGLESWORTH/UNIVERSITY OF WASHINGTO
Publicado: miércoles, 30 noviembre 2022 11:36

   MADRID, 30 Nov. (EUROPA PRESS) -

   El ciclón ártico más fuerte jamás observado a 70 grados de latitud norte golpeó en enero de 2022 al noreste de Groenlandia y sus efectos en el hielo marino fueron subestimados seriamente.

   Un nuevo análisis dirigido por la Universidad de Washington publicado en el Journal of Geophysical Research: Atmospheres, sugiere que los modelos existentes subestiman el impacto de las grandes olas en los témpanos de hielo del Océano Ártico.

   El calentamiento del clima está causando una disminución del hielo marino en el Océano Ártico, donde la pérdida de hielo marino tiene importantes impactos ecológicos, económicos y climáticos. Además de este cambio a largo plazo debido al cambio climático, hay eventos meteorológicos que afectan el hielo marino de una semana a otra.

   "La pérdida de hielo marino en seis días fue el mayor cambio que pudimos encontrar en las observaciones históricas desde 1979, y el área de hielo perdido fue un 30 % mayor que el récord anterior", dijo en un comunicado el autor principal, Ed Blanchard-Wrigglesworth, asistente de investigación. profesor de ciencias atmosféricas. "Los modelos de hielo predijeron algunas pérdidas, pero solo alrededor de la mitad de lo que vimos en el mundo real".

   El ciclón de enero de 2022 tuvo el centro de presión más bajo estimado desde que comenzaron los registros satelitales en 1979 por encima de los 70 grados norte. Era una versión extrema de una típica tormenta de invierno. El cambio climático no parece ser responsable del ciclón: los investigadores no encontraron una tendencia en la fuerza de los intensos ciclones del Ártico desde 1979, y el área de hielo marino estaba cerca del normal histórico para esa región antes de que llegara la tormenta.

   Durante la tormenta, vientos récord aullaron sobre el Océano Ártico. Las olas crecieron hasta 8 metros de altura en aguas abiertas y se mantuvieron sorprendentemente fuertes mientras viajaban a través del hielo marino. El hielo se elevó 2 metros hacia arriba y hacia abajo cerca del borde de la bolsa de hielo, y el satélite ICESat-2 de la NASA muestra que las olas alcanzaron hasta 100 kilómetros hacia el centro de la bolsa de hielo.

   Seis días después de que azotara la tormenta, el hielo marino se había adelgazado significativamente en las aguas afectadas al norte de Noruega y Rusia, perdiendo en algunos lugares más de medio metro de espesor.

   "Fue una tormenta monstruosa y el hielo marino fue golpeado. Y los modelos de hielo marino no predijeron esa pérdida, lo que sugiere que hay formas en que podríamos mejorar la física del modelo", dijo la segunda autora Melinda Webster, profesora asistente de investigación en la Universidad de Alaska Fairbanks.

   El nuevo análisis muestra que el calor atmosférico de la tormenta tuvo un pequeño efecto, lo que significa que algún otro mecanismo fue el culpable de la pérdida de hielo. Las posibilidades, sugiere Blanchard-Wrigglesworth, incluyen hielo marino que era más delgado antes de la tormenta de lo que habían estimado los modelos; que las olas de la tormenta rompieron los témpanos de hielo con más fuerza de lo que predijeron los modelos a medida que penetraban profundamente en la bolsa de hielo; o que las olas agitaron aguas más profundas y cálidas y las pusieron en contacto con el hielo marino, derritiendo el hielo desde abajo.

   La inesperada pérdida de hielo, a pesar de un pronóstico de tormenta preciso, sugiere que esta es un área donde los modelos podrían mejorar. Los investigadores esperan monitorear futuras tormentas para identificar exactamente qué condujo a la dramática pérdida de hielo marino, posiblemente colocando sensores en el camino de una futura tormenta que se aproxima.

   Si bien esta tormenta no parece estar relacionada con el cambio climático, una cantidad cada vez mayor de aguas abiertas a medida que se derrite el hielo marino está permitiendo olas más grandes que están erosionando las costas del Ártico. Esas olas, dijeron los investigadores, también podrían afectar la capa de hielo marino restante.

   "En el futuro, esto es algo a tener en cuenta, que estos eventos extremos podrían producir estos episodios de gran pérdida de hielo marino", dijo Blanchard-Wrigglesworth.

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