Publicado 19/02/2021 11:39CET

La amenaza de la contaminación química exige una acción global

Contaminación química
Contaminación química - ANDY BEECROFT / CHEMICAL SUNSET / CC BY-SA 2.0

   MADRID, 19 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Un grupo de científicos está reclamando la creación de un organismo global para informar a responsables políticos, empresas y público sobre la reducción del daño de la contaminación química.

   En un artículo publicado en la revista 'Science', el grupo explica cómo las interacciones ciencia-política limitadas y fragmentadas sobre los productos químicos y los desechos han contribuido a problemas ambientales y de salud generalizados.

   "Necesitamos cooperación internacional para abordar los problemas que trascienden las fronteras, como los daños de los metales pesados, los contaminantes orgánicos persistentes y los desechos plásticos --advierte el autor principal, el doctor Zhanyun Wang, científico sénior de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zürich), en Suiza--. Esto es fundamental para los países desarrollados y en desarrollo donde los países en desarrollo son el vertedero mundial de sustancias tóxicas".

   Se ha estimado que la exposición a una pequeña fracción de las más de 100.000 sustancias químicas en uso contribuyó a más de 1,3 millones de muertes prematuras en 2017.

   Las sustancias químicas dañinas incluyen el PFAS que hace que nuestras chaquetas impermeables sean impermeables pero que pueden causar cáncer; pesticidas que mantienen las tierras de cultivo libres de malezas y plagas, pero contribuyen a matar abejas; y metales de la eliminación de nuestros dispositivos digitales usados y baterías de automóviles eléctricos que contaminan a los trabajadores de desechos electrónicos, sus familias y el medio ambiente.

   Aunque tal contaminación es global, los tomadores de decisiones internacionales no tienen una forma de mantenerse informados sobre los nuevos e importantes hallazgos científicos, lo que limita su capacidad para abordar estas amenazas de manera oportuna, advierten los investigadores.

   Con la cantidad y variedad cada vez mayores de productos químicos en uso, ese daño seguirá aumentando. Las ventas mundiales de productos químicos superaron los 5,6 billones de dólares estadounidenses en 2017 y se prevé que casi se dupliquen para 2030. Se proyectan tendencias aún más preocupantes para la generación de desechos: se espera que la cantidad de desechos plásticos que lleguen al océano en 2025 sea 10 veces mayor que en 2010.

   Los autores instan a que se cree un organismo intergubernamental de políticas científicas para los productos químicos y los desechos para abordar estos problemas.

    Este organismo sería análogo al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) para el cambio climático y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Servicio de Biodiversidad y Ecosistemas (IPBES) para la pérdida de biodiversidad.

   Dicho panel mantendría bajo examen los productos químicos en uso a lo largo de sus ciclos de vida. También identificaría las necesidades de investigación relevantes para las políticas y aceleraría las acciones para proteger la salud humana y ambiental.

   El doctor Wang agrega que "un nuevo organismo científico-político proporcionará una base científica para la acción internacional y nacional sobre los productos químicos y los desechos mediante la realización de evaluaciones científicas autorizadas, la identificación de preocupaciones emergentes y la conexión de los responsables políticos y los científicos. Comienza un viaje de mil millas con un solo paso, y esperamos que los gobiernos de todo el mundo den este paso crítico hacia un planeta libre de contaminación", reclama.

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