El núcleo interno de la Tierra tiene un núcleo interno propio

Actualizado 09/02/2015 17:50:09 CET
Núcleo interno de la Tierra
Foto: NATIONAL GEOGRAPHIC

MADRID, 9 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El núcleo interno de la Tierra tiene un núcleo interno propio con propiedades sorprendentes que podrían revelar información sobre nuestro planeta.

   Una investigación de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, la Universidad de Nanjing, en China, llega a esta conclusión con una nueva aplicación de la tecnología de lectura de terremotos.

   Liderado por Xiaodong Song, profesor de Geología en la Universidad de Illinois, y el investigador postdoctoral visitante Tao Wang, el equipo detalla sus trabajos en la edición de este lunes de la revista 'Nature Geoscience'. "A pesar de que el núcleo interno es pequeño, más pequeño que la Luna, tiene algunas características muy interesantes --afirma Song--. Esto nos puede decir cosas acerca de cómo se formó nuestro planeta, su historia y otros procesos dinámicos de la Tierra. Da forma a nuestra comprensión de lo que está pasando en el interior de la Tierra".

   Los investigadores utilizan las ondas sísmicas de los terremotos para explorar debajo de la superficie del planeta, al igual que los médicos emplean el ultrasonido para ver a los pacientes en su interior. El equipo usó una tecnología que reúne datos no del choque inicial de un terremoto, sino de las ondas que resuenan en las secuelas del terremoto.

   El terremoto es como un martillo que golpea una campana; de forma que igual que se escucha el tono claro que resuena tras golpear la campana, los sensores sísmicos recogen una señal coherente la coda del terremoto. "Resulta que la señal lógica acentuada por la tecnología es más clara que el propio timbre --detalla Song--. La idea básica del método ha existido desde hace tiempo y se ha utilizado para otros tipos de estudios sobre la superficie. Pero ahora estamos analizando todo el camino a través del centro de la Tierra".

   El núcleo interno, que antes se consideraba una bola sólida de hierro, tiene algunas propiedades estructurales complejas. El equipo encontró un núcleo interior con un interior distinto, aproximadamente la mitad del diámetro de todo el núcleo interno. Los cristales de hierro en la capa externa del núcleo interno están alineados direccionalmente, de norte a sur, pero en el interior del núcleo interno, los cristales de hierro se disponen aproximadamente de este a oeste.

   No sólo los cristales de hierro están alineados en el interior del núcleo interno de manera diferente, sino que se comportan de manera distinta a sus homólogos en el exterior del núcleo interno. Esto significa que el núcleo interior-interior podría estar hecho de un tipo diferente de cristal, o una fase diferente.

   "El hecho de que tenemos dos regiones que son claramente diferentes puede decirnos algo acerca de cómo ha ido evolucionando el núcleo interno --señala Song--. Por ejemplo, a lo largo de la historia de la Tierra, el núcleo interno podría haber tenido un cambio muy dramático en su régimen de deformación. Podría ser la clave para la evolución del planeta. Estamos justo en el centro, literalmente, el centro de la Tierra".

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