Actualizado 20/03/2018 16:51:22 +00:00 CET

Luz verde de la ESA a la misión Ariel para caracterizar exoplanetas

Impresión artística de un exoplaneta caliente transitando a su estrella
ESA/ATG MEDIALAB, CC BY-SA 3.0 IGO

   MADRID, 20 Mar. (EUROPA PRESS) -

   La ESA estudiará la naturaleza de los planetas en otros sistemas con la misión Ariel ('Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey'), programada para lanzarse a mediados de 2028.

   Esta misión ha sido elegida este martes por la ESA como parte de su plan Cosmic Vision. Ariel pretende dar respuesta a uno de los temas clave de dicho plan: cuáles son las condiciones para la formación de planetas y el nacimiento de la vida.

   Ya se han descubierto miles de exoplanetas con todo tipo de masas, tamaños y órbitas, pero no parece haber un patrón que vincule estas características a la naturaleza de la estrella progenitora. En particular, se desconoce cómo la química del planeta se asocia al entorno en que se formó o si el tipo de estrella progenitora condiciona la física y la química en la evolución de dicho planeta.

   Así, Ariel abordará cuestiones fundamentales sobre la composición de los exoplanetas y la formación y evolución de los sistemas planetarios, investigando las atmósferas de cientos de planetas que orbitan distintos tipos de estrellas, lo que permitirá evaluar tanto las diversas propiedades de planetas concretos como de grupos de planetas.

   Las observaciones de estos mundos permitirá obtener información sobre las primeras fases de la formación planetaria y atmosférica, así como su posterior evolución, lo que a su vez contribuirá a poner al Sistema Solar en contexto.

   "Ariel constituye el siguiente paso lógico en la ciencia exoplanetaria, al permitirnos progresar en cuestiones científicas clave sobre su formación y evolución, a la vez que nos ayudará a entender mejor el lugar que la Tierra ocupa en el Universo", señala en un comunicado el director de ciencia de la ESA, Günther Hasinger.

   "Gracias a Ariel, los científicos europeos podrán mantener su ventaja competitiva en este campo tan dinámico. Además, la misión se basará en las experiencias y conocimientos adquiridos en anteriores misiones exoplanetarias", concluye.