8 de abril de 2020
 
Actualizado 21/02/2020 11:59:32 +00:00 CET

Rocas brillantes llaman la atención en la cara oculta de la Luna

Rocas brillantes aparecen en la oscura superficie del lado oculto de la Luna
Rocas brillantes aparecen en la oscura superficie del lado oculto de la Luna - CLEP

   MADRID, 21 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El rover lunar Yutu-2 de China ha descubierto lo que parecen ser rocas relativamente jóvenes durante sus recientes actividades de exploración en el lado lejano de la Luna.

   El rover de la misión Chang'e-4 fotografió las rocas dispersas, aparentemente de color más claro durante el día lunar 13 de la misión, en diciembre de 2019, según el blog de divulgación científica 'Our Space' en lengua china.

   Las rocas, que son bastante diferentes de los ya estudiados por el rover, podrían completar las ideas del equipo sobre la historia geológica y la evolución del área, llamado cráter Von Kármán.

   Una inspección más cercana de las rocas por parte del equipo del rover reveló poca erosión, que en la Luna es causada por micrometeoritos y los enormes cambios de temperatura en los largos días y noches lunares. Esa anomalía sugiere que los fragmentos son relativamente jóvenes. Con el tiempo, las rocas tienden a erosionarse en los suelos.

   El brillo relativo de las rocas también indicó que pueden haberse originado en un área muy diferente a la que Yutu-2 está explorando.

   La misión Chang'e-4 realizó el primer aterrizaje controlado en el otro lado de la Luna en enero de 2019. Von Kármán, un cráter de aproximadamente 180 kilómetros, tiene alrededor de 3.600 millones de años. La lava lo ha inundado varias veces desde su formación, dejándolo relativamente liso y oscuro. El cráter se encuentra dentro de la cuenca del Polo Sur-Aitken, un cráter de impacto aún más masivo y más antiguo.

   Dan Moriarty, becario del Programa Postdoctoral de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Maryland, dijo que el tamaño, la forma y el color de las rocas proporcionan pistas sobre su origen.

   "Debido a que las rocas se ven bastante similares en tamaño y forma, es razonable suponer que todas podrían estar relacionadas", dijo a Space.com.

   "Chang'e-4 aterrizó en un parche de basalto, y esos materiales volcánicos son mucho más oscuros que la corteza normal de las tierras altas lunares. Si estas rocas son realmente más brillantes que el suelo, podría significar que están formadas por un componente más alto de materiales brillantes de la corteza que los suelos circundantes ricos en coponentes volcánicos".

   Moriarty señaló que las imágenes de alta resolución de la roca proporcionarían más información. "Si la roca tiene la apariencia de muchos fragmentos heterogéneos adheridos, esto indicaría una brecha de regolito", que se forma por el inmenso calor de un impacto de meteorito, dijo. "Si la roca parece más coherente, entonces podría ser una roca cortical primaria excavada por el impacto".

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