El rover Opportunity cumple en silencio 15 años en Marte

Actualizado 25/01/2019 13:52:21 CET
Rover Opportunity
NASA/JPL/CORNELL UNIVERSITY

   MADRID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) -

   El rover Opportunity de la NASA ha cumplido quince años en la superficie de Marte, un aniversario agridulce, porque las comunicaciones están cortadas desde una tormenta de polvo en junio.

   Este explorador sobre ruedas aterrizó en una región del Planeta Rojo llamada Meridiani Planum, y envió su primera señal de regreso a la Tierra a la 17.05 GMT del 25 de enero de 2004.

   Del tamaño de un carrito de golf fue diseñado para recorrer 1.006 metros y operar en el planeta rojo durante 90 días marcianos (soles). Ha viajado más de 45 kilómetros y registrado su día 5.000 marciano (o sol) en febrero de 2018.

   "Quince años en la superficie de Marte es un testimonio no solo de una magnífica máquina de exploración, sino también del equipo dedicado y talentoso que nos ha permitido ampliar nuestro espacio de descubrimiento del Planeta Rojo", dijo en un comunicado John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

   "Sin embargo, este aniversario no puede ser más que un poco agridulce, ya que en este momento no conocemos el estado del rover. Estamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover sigue disminuyendo ".

   La última comunicación de Opportunity con la Tierra se recibió el 10 de junio de 2018, cuando una tormenta de polvo en todo el planeta cubrió la ubicación del rover con energía solar en el borde occidental del Valle de la Perseverancia, lo que finalmente bloqueó tanta luz solar que el rover ya no podía cargar sus baterías.

   Aunque la tormenta eventualmente disminuyó y los cielos sobre Perseverancia se despejaron, el rover no se ha comunicado con la Tierra desde entonces. Sin embargo, la misión de Opportunity continúa, en una fase en la que los ingenieros de la misión en JPL envían comandos y están atentos a posibles señales del rover. Si los ingenieros escuchan del rover, podrían intentar una recuperación.

   Opportunity y su rover gemelo, Spirit, se lanzaron desde Cabo Cañaveral, Florida, en 2003. Spirit aterrizó en Marte en 2004, y su misión terminó en 2011, tras quedar atrapado en un banco de arena.

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