Última Thule es un tipo de mundo completamente inédito

Actualizado 03/01/2019 10:27:18 CET
Última Thule
NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABO

   MADRID, 3 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Las imágenes recibidas en la Tierra tras el paso de la nave New Horizons de la NASA por el remoto KBO (Objeto del Cinturón de Kuiper) Última Thule, han revelado un tipo de mundo completamente inédito.

   El aspecto de este objeto, diferente a todo lo explorado en el espacio, y el más distante jamás alcanzado, está ilustrando los procesos que construyeron los planetas hace 4.500 millones de años.

   "Este sobrevuelo es un logro histórico", declkaró en un comunicado el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. "Nunca antes un equipo de naves espaciales ha rastreado un cuerpo tan pequeño a una velocidad tan alta en el abismo del espacio. New Horizons ha establecido un nuevo listón para la navegación de naves de última generación".

   Las nuevas imágenes, tomadas desde cerca de 27.000 kilómetros, han revelado a Última Thule como un "binario de contacto", que consiste en dos esferas conectadas. De extremo a extremo, el mundo mide 31 kilómetros de longitud. El equipo ha apodado la esfera más grande "Ultima" (19 kilómetros) y la esfera más pequeña "Thule" (14 kilómetros).

   El equipo dice que las dos esferas probablemente se unieron tan pronto como al 99 por ciento del camino de regreso a la formación del sistema solar, y a una velocidad mínima.

   "New Horizons es como una máquina del tiempo, que nos lleva de regreso al nacimiento del sistema solar. Estamos viendo una representación física del inicio de la formación planetaria, congelada en el tiempo", explica Jeff Moore, líder del equipo de Geología de New Horizons. "Estudiar Ultima Thule nos ayuda a comprender cómo se forman los planetas, tanto en nuestro propio sistema solar como en los que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia".

   Los datos del sobrevuelo del Día de Año Nuevo continuarán llegando en las próximas semanas y meses, con imágenes de mayor resolución.

   "En los próximos meses, New Horizons transmitirá docenas de conjuntos de datos a la Tierra, y escribiremos nuevos capítulos en la historia de Ultima Thule y el sistema solar", dijo Helene Winters, Gerente de Proyectos de New Horizons.

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