Actualizado 31/05/2018 17:02 CET

Pruebas de dieta mediterránea en dientes humanos del Mesolítico

Rastros de escamas y tejido de pescado en dientes mesolíticos
UNIVERSIDAD DE LA SAPIENZA DE ROMA

   MADRID, 31 May. (EUROPA PRESS) -

   Los humanos del Mesolítico que habitaban en el sur de Europa ya disfrutaban de una dieta mediterránea, con variedad de recursos alimenticios como vegetales y peces de mar y de agua dulce.

   Aunque este hallazgo reciente del análisis de dientes de personas de aquel tiempo es el único ejemplo de un esqueleto que proporciona evidencia de pescado y plantas en la dieta de los primeros habitantes de esta región, los investigadores argumentan que el descubrimiento proporciona una visión significativa del estilo de vida de los recolectores del Adriático y el Mediterráneo, cuya dieta no era muy diferente a la de los humanos modernos.

   El equipo encontró microfósiles sepultados en el cálculo dental, comúnmente conocido como placa dental o sarro, del esqueleto masculino joven, que revela fragmentos de escamas de peces y fibras musculares de peces.

   El análisis también mostró microfósiles de plantas en el cálculo dental, que no se ha identificado en los restos de esqueletos en esta parte del Mediterráneo antes. Los investigadores señalan que encontrar tanto plantas antiguas como depósitos de peces en los dientes demuestra aún más el valor de los restos dentales en la comprensión de la evolución humana.

   Harry Robson, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: "Si bien la pesca durante el período Mesolítico se confirmó con restos de peces y tecnologías relacionadas con la pesca en el pasado, aquí, por primera vez, tenemos evidencia directa de que los humanos consumieron estos recursos o usaron sus dientes para actividades de desescamado, lo cual es muy único".

   "El esqueleto, que data de finales del octavo milenio antes de Cristo, también es significativo en términos de su química ósea. Usando análisis de isótopos estables de carbono y nitrógeno pudimos demostrar que los recursos marinos eran un componente principal de la dieta de este individuo durante un período sostenido de tiempo ".

   El equipo no pudo identificar las escamas de los peces, aunque se cree que son muy similares al atún y la dorada.

   A pesar de la falta de una tumba, el hombre que tenía entre 30 y 40 años de edad, probablemente fue enterrado a propósito allí. Aunque el consumo a largo plazo de recursos marinos es un hallazgo raro para este período y región, el análisis dental de más hallazgos esqueléticos podría ayudar a revelar si era común en las primeras dietas humanas.

   La investigadora principal, la profesora Emanuela Cristiani, de la Universidad Sapienza de Roma, dijo en un comunicado: "Este es un hallazgo emocionante, pero sorprendente. Solo tenemos tres restos esqueléticos de este período que demuestran el consumo a largo plazo de recursos marinos, por lo que cuando se puede identificar microfósiles de este tipo, puede dar un gran salto adelante en nuestra comprensión.

   "Nuestros datos proporcionan una perspectiva novedosa sobre la dieta de los forrajeros en la región mediterránea al revelar el papel de los organismos marinos durante el Mesolítico.

   "La recuperación de los gránulos de almidón de dos grupos de hierbas silvestres en el cálculo dental de la persona analizada, sugiere que las plantas ricas en energía fueron parte de los hábitos alimenticios de la holocena en la región".